Por Dirk Hoffmann, 22 de Julio de 2013

En la ciudad de Huaraz, en el corazón de la Cordillera Blanca en el Perú, se realizó del 1 al 4 de julio de 2013 el "Foro Internacional Glaciares: retos de la investigación al servicio de la sociedad en el marco del cambio climático.

Este "Foro Glaciares" fue organizado por la Autoridad Nacional del Agua (ANA), con el apoyo de la Cooperación Suiza (COSUDE), care, el Ministerio de Medio Ambiente del Perú y la Universidad de Zurich de Suiza, entre otras, y consiguió reunir un número impresionante de actores del ámbito científico-académico, político y desde la sociedad civil.

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Por Dirk Hoffmann, 15 de Julio de 2013

La reciente publicación "Cambio Climático: Evidencia, Impactos y Opciones. Respuestas a preguntas comunes sobre la ciencia del cambio climático" tiene por objetivo "ayudar a las personas a entender lo que se sabe acerca del cambio climático" y también mostrar algunas opciones para la política pública.

Se trata de la versión en español del libro "Climate Change. Evidence, Impacts and Choices" editado por el Consejo Nacional de Investigación de las Academias Nacionales de los Estado Unidos y está disponible de forma gratuita en el sitio web de de la Red Interamericana de Academias de Ciencia (IANAS). 

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Por Dirk Hoffmann, 08 de Julio de 2013

El Foro de Tällberg ya es una institución, con más de 30 años de vida. Una vez por año la Fundación Tällberg congrega a académicos, empresarios, políticos, artistas y representantes de la sociedad civil de todo el mundo a debatir la gran pregunta del futuro: "¿Cómo podemos vivir juntos sobre el planeta tierra?"

Más que buscar un posicionamiento común o una declaración consensuada, el Foro de Tällberg busca promover encuentros y debates entre participantes pertenecientes a universos muy diversos. El tema del Foro de 2013, que acaba de realizarse en el pequeño pueblo de Tällberg en el medio de Suecia, ha sido: "El mundo en una encrucijada: encontrando sentido a la globalización".

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Por Dirk Hoffmann, 01 de Julio de 2013

El cambio climático no es un tema ambiental; en el fondo, el calentamiento global nos obliga a repensar el actual modelo de desarrollo predominante en el mundo, basado en el uso ilimitado de energías fósiles y otros recursos naturales.

Para discutir alternativas de desarrollo, la Fundación Friedrich Ebert (FES) de Bolivia ha invitado a Eduardo Gudynas, uno de los más reconocidos intelectuales socio-ambientales de América Latina. Entre otras actividades en La Paz, Gudynas ha sido protagonista del conversatorio "Vivir bien, crecimiento ilimitado y desafío climático", que se realizó el 21 de mayo del año en curso.

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Por Dirk Hoffmann, 24 de Junio de 2013

Por invitación de Agua Sustentable y la Universidad Católica Boliviana (UCB), en mayo de este año en La Paz se realizó el simposio "Cambio Climático, una montaña de desafíos". Con la participación de 170 personas se buscó compartir tanto información, conocimientos y resultados de investigaciones, como también experiencias y proyectos de intervención.

Ofrecemos aquí un breve resumen de los principales temas discutidos, además de los enlaces para conocer las presentaciones.

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Por Dirk Hoffmann, 17 de Junio de 2013

Solo 11 años después de la última "inundación del siglo", buena parte del sur y este de Alemania ha sido afectada nuevamente por inundaciones históricas, rompiendo récords de cientos de años y causando mayores daños económicos que las del año 2002.

Lo más sorprendente para mi, que estaba justamente en estas dos semanas a inicios de junio de visita en mi país natal, es la casi ausencia del tema del cambio climático en los reportajes y discusiones sobre lo ocurrido.

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Imágenes de las inundaciones en la televisión alemana

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Por Dirk Hoffmann, 10 de Junio de 2013
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Ya se lo había dicho antes, pero en este caso vale la pena repetirlo: En el mundo científico ya hace tiempo no hay debate sobre si el cambio climático es de origen antropogénico o no.

En el nuevo estudio "Cuantificando el consenso sobre el calentamiento global antropogénico en la literatura científica" (Quantifying the consensus on anthropogenic global warming in the scientific literature) se demuestra que un 97% de los artículos científicos publicados entre 1991 y 2011 concuerdan que el calentamiento global es causado en su mayor parte por el hombre.

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"97% de los artículos climáticos que toman una posición acerca del calentamiento global causado por los hombres CONCUERDAN que el cambio climático está aconteciendo – y que nosotros somos la causa".

El vertiginoso incremento de la concentración de CO2 y de otros gases de efecto invernadero (GEI) no se puede explicar sin las actividades humanas de los últimos 200 años. En realidad, el amplio consenso científico acerca de la causa sobre el cambio climático no es ninguna novedad. Ya en 2004 un estudio pionero de Naomi Oreskes de la Universidad de California reportado en la revista Science ha demostrado que un 97% de los científicos del área están en acuerdo sobre las causas antropógenas del cambio climático. En otros estudios parecidos los niveles de consenso reportados oscilaban entre 97 y 98,4%.

Lo novedoso del actual estudio publicado bajo el titulo "Cuantificando el consenso sobre el calentamiento global antropogénico en la literatura científica" (Quantifying the consensus on anthropogenic global warming in the scientific literature) reside más que nada en la metodología empleada para llegar a su extraordinario alcance: El estudio se ha realizado en forma de un proyecto coordinado por científicos del sitio internet Skeptical Science que, a través de su página ha puesto a trabajar dos docenas de voluntarios para la revisión de los varios miles de papers. No había financiamiento externo; todo el trabajo se ha realizado por forma voluntaria. Una descripción más detallada de la metodología se puede encontrar en el la página web del proyecto The Consensus Project.

Interesante también el hecho de haber publicado los resultados del estudio en una revista especializada de acceso abierto (open access), Environmental Research Letters. Para garantizar el acceso libre y gratuito al artículo, el grupo de autores y colaboradores han juntado el dinero necesario para pagar a los editores mediante aportes voluntarios usando el mecanismo del "crowd funding" ("financiamiento a través del público").

En un primer paso, se ha considerado el trabajo de 29.000 científicos plasmado en 11.994 artículos académicos publicados entre 1991 y 2011. Solo se tomó en cuenta publicaciones que se han sometido a un proceso de revisión por colegas (peer review process), que es el método establecido de la comunidad científica. Este proceso consiste en que cada artículo está siendo revisado en forma anónima por otros expertos en el campo temático que no han sido parte del estudio o proyecto y que emiten su criterio sobre si el autor o los autores han cumplido los procedimientos y estándares científicos establecidos.

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Aplicando un primer filtro, se identificó aquellos más de 4.000 artículos que expresaban una clara posición sobre de las causas del cambio climático. En un segundo paso, se contó el número de artículos que atribuyeron del cambio climático a las actividades humanas. El resultado no deja ninguna duda acerca de la opinión de los científicos: 97% constataron que el calentamiento global era causado por actividades humanas, un 2,2% no dejó una posición muy clara a solo el 0,7% de los artículos disputaron el consenso científico casi unánime sobre las causas antropogénicas del cambio climático.

El resultado contrasta fundamentalmente con la opinión pública, especialmente en Estados Unidos, donde todavía gran parte de la población no cree que el cambio climático ha sido y está siendo causado por el hombre. Dice John Cook de la Universidad de Queensland en Australia, fundador de Skeptical Science y autor principal del estudio: "Nuestros resultados demuestran que existe un acuerdo científico muy fuerte sobre las causas del cambio climático, a pesar de la percepción pública contraria".

"Si la gente entiende que los científicos climáticos están en acuerdo sobre el calentamiento global antropogénico, están más inclinados hacia el apoyo a políticas climáticas. Pero si se pregunta a la población en general que porcentaje de científicos climáticos opina que son los hombres que están causando el calentamiento global, el promedio de las respuestas es alrededor de 50%", resumió el autor líder del estudio, John Cook, las implicancias políticas del estudio.

Uno podría preguntarse, ¿por qué casi dos tercios de los artículos sobre cambio climático no expresaron ninguna posición explícita sobre las causas del calentamiento global? La explicación es bastante sencilla: Si una vez se ha establecido una verdad científica, ya no hay necesidad en repetirla siempre. O por si acaso, ¿cuándo podemos leer en algún artículo geográfico o geológico especializado la constatación de que la tierra es redonda?

 

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Por Dirk Hoffmann, 03 de Junio de 2013

En conmemoración del Día Mundial del Medio Ambiente (DMMA), que tendrá lugar el próximo 5 de junio de 2013, publicamos hoy día esta nota dedicada al lema elegido para este año, que es: "Piensa. Aliméntate. Ahorra".

El DMMA se celebra desde 1972 cada año en esta fecha en todo el mundo a través de una variedad de actividades: conciertos "verdes", competencias escolares, campañas de limpieza y reciclaje, actividades en las calles, entre otras.

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Por Dirk Hoffmann, 27 de Mayo de 2013

En un llamado público más de 500 científicos de todo el mundo se han dirigido a los políticos y la opinión pública global con un documento titulado "Consenso de los científicos sobre el mantenimiento de los sistemas de soporte de vida de la humanidad en el siglo XXI (Maintaining Humanity´s Life Support Systems in the 21st Century).

La alerta ha sido lanzada desde la Alianza del Milenio para la Humanidad (MAHB) – "Millenium Alliance for Humanity and Biosphere" el día 23 de mayo de 2013 e intenta al mismo tiempo esbozar posibles caminos hacia la sostenibilidad de la vida en el planeta.

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Por Dirk Hoffmann, 20 de Mayo de 2013

La concentración de CO2 en la atmósfera ha sobrepasado la marca de las 400 ppm (partes por millón) por primera vez en la historia humana durante la última semana.

En la expectativa de llegar a este hito importante, el Instituto Scripps de Oceanografía, institución responsable de las mediciones respectivas en el laboratorio de Mauna Loa (Hawai), hace poco estableció una página propia en internet para transmitir las mediciones a diario.

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Concentraciones de dióxido de carbono en el Observatorio de Mauna Loa, semana del 10 al 16 de mayo de 2013; fuente: http://bluemoon.ucsd.edu/co2_400/mlo_one_week.png

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