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Por Dirk Hoffmann, 26 de Septiembre de 2016

En su más reciente Congreso Mundial de la Naturaleza (World Conservation Congress) de comienzos de septiembre, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) presentó “Los Compromisos de Hawai´i”, declaración que llama a frenar el deterioro global de las condiciones para la vida en el planeta.

Los 10.000 participantes reunidos en las islas pacíficas de Hawai´i bajo el lema “Planeta en la encrucijada”, identificaron tres temáticas críticas para la conservación: el nexo entre la diversidad biológica y cultural; la importancia del océano del mundo y las amenazas para la biodiversidad causadas por la pérdida de hábitats, el cambio climático, las especies invasoras y la explotación insostenible.

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Por Dirk Hoffmann, 05 de Septiembre de 2016

Como especie humana, hemos alterado el Sistema Tierra de tal magnitud, que ha sido necesario declarar el comienzo de una nueva época geológica, la “edad del hombre” o el “Antropoceno.

Esta es la recomendación del “Grupo de Trabajo sobre el Antropoceno” después de 6 años de debate y análisis, presentado en su informe al Congreso Geológico Internacional del 29 de agosto pasado.

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Crédito: Subcommission on Quaternary Stratigraphy

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Por Dirk Hoffmann, 01 de Agosto de 2016

La red de monitoreo GLORIA, la “Iniciativa para la Investigación y el Seguimiento Global de los Ambientes Alpinos”, es la más importante red de monitoreo a largo plazo de la biodiversidad frente al cambio climático en ámbitos de alta montaña.

Hace poco, el “Manual para el trabajo de campo del Proyecto GLORIA" salió en su 5ª edición y está disponible en español en formato digital en la página del proyecto.

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Por Dirk Hoffmann, 25 de Julio de 2016
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El “Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono” es sin duda el tratado medioambiental internacional más exitoso que el mundo ha firmado hasta la fecha. Desde su entrada en vigencia en 1987, ha permitido que la capa de ozono entre en un lento proceso de recuperación.

Sin embargo, uno de los efectos colaterales de la prohibición de ciertas sustancias que dañan la capa de ozono ha sido su reemplazo por otros químicos, que en algunos casos tienen un poder enorme de calentamiento atmosférico, como es el caso de los hidrofluorocarbonos (HFCs), y cuya reglamentación es vital para limitar el aumento de la temperatura global.

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Los negociadores del “Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono” (o solamente “Protocolo de Montreal”) se han reunido la semana pasada en la capital austriaca Viena para discutir un tema de alta relevancia para los debates sobre el cambio climático, que es la prohibición de los hidrofluorocarbonos (HFCs).

Los hidrofluorocarbonos son la sustancia que ha venido a reemplazar a los clorofluorocarbonos (CFCs), cuando estos quedaron prohibidos bajo el Protocolo de Montreal debido a su impacto altamente dañino de la capa de ozono. Son sustancias que se usan sobre todo en refrigeradores, aparatos de aire acondicionado y sprays. Actualmente, muestran un crecimiento de 7% anual.

Los CFCs son compuestos orgánicos que una vez que llegan a la atmósfera, convierten el ozono (O3) en moléculas de O2 y de esta manera ayudan a destruir la capa de ozono que protege el planeta. Por esto se había visto como un gran éxito se sustitución por hidrofluorocarbonos en procesos de refrigeración en prácticamente todo el mundo.

Sin embargo, estudios científicos han demostrado el alto potencial de calentamiento de los HCFs, de hasta mil veces más fuerte que el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero principal. Según la Agencia de Medio Ambiente (Environmental Protection AgencyEPA) de los Estados Unidos, la prohibición de los HCFs ayudaría a bajar la temperatura global en 0,5 °C hasta finales del siglo. Con esto, el éxito de las actuales negociaciones podría hacer la diferencia entre un aumento de temperatura de 1,5 o de 2 °C.

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El agujero de ozono en septiembre del año 2000; fuente: NASA GSFC

 

Las actuales negociaciones sobre hidrofluorocarbonos (HCFs) en Vienna

Desde 2009, los 197 países miembros del Protocolo de Montreal están negociando la prohibición de los HCFs, y ahora están más cerca que nunca de llegar a un acuerdo. En su reciente reunión OEWG 38 se ha avanzado con la redacción de un texto, que podría ser aprobado en la siguiente conferencia en Kigali, Ruanda en octubre de este año. El texto sería una adenda al Protocolo, con lo que tendría fuerza de ley inmediata en virtualmente todos los países del mundo.

“Agregar una adenda al Protocolo de Montreal para disminuir gradualmente los HFCs es el paso singular más importante que podríamos dar en este momento para evitar los peores impactos del cambio climático y para proteger el futuro de la gente en todos los rincones del globo”, dijo el ministro de relaciones exteriores de los Estados Unidos John Kerry en su intervención durante la conferencia de Viena.

Aunque la mayoría de los países apoya este paso de paulatinamente disminuir los hidrofluorocarbonos, hay desacuerdo sobre el horizonte temporal y las compensaciones financieras para los países en vías de desarrollo. Los Estados Unidos quieren terminar la producción de los HFCs en el lapso de cinco años, la India empuja para que sean quince años.

Lo que está atrás de estas posiciones en ambos casos son intereses económicos. Muchas de las grandes empresas químicas de los Estados Unidas están exigiendo la prohibición casi inmediata de los HFCs, porque ya han desarrollado productos alternativos que quieren llevar al mercado mundial, aprovechando su ventaja de tiempo. Mientras tanto, países como la India quieren tener más tiempo para desarrollar alternativas y no tener que pagar por los patentes del Norte.

“En un mundo en proceso de calentamiento, no será fácil limitar los HFCs. Aparatos de aire acondicionado es un mercado en rápido crecimiento en algunos países en vías de desarrollo – una transición dejando atrás los HFC podría tener un impacto crítico en las economías de aquellos países. En países como la India, donde temperaturas en verano sobrepasan los 45 °C, equipos de aire acondicionados costo eficientes son esenciales. En la medida que la tendencia al calentamiento continuará durante los próximos años, la demanda para tecnologías de refrigeración aumentará”, nos advierte Joseph Dussault del Christian Science Monitor.

Para poder lograr una adenda al Protocolo de Montreal que permita la rápida sustitución de los hidrocluorocarbonos, parece imprescindible que los países industrializados dispongan de mecanismos de compensación a los países en vías de desarrollo y las economías en transición, tal como lo exige la Red de Acción Climática (Climate Action NetworkCAN): “Los países desarrollados tienen que proveer financiamiento adecuado y transferencia tecnológica bajo el Fondo Multilateral del Protocolo de Montreal para poner los países en vías de desarrollo en condiciones de cumplir con sus cronogramas de disminución del uso de HFCs”.

 

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Por Dirk Hoffmann, 18 de Julio de 2016

Un nuevo estudio científico publicado en la revista Nature afirma que la distribución de las nubes alrededor del globo ha sufrido cambios durante los últimos 30 años debido al cambio climático.

Según los investigadores, bandas de nubes han sido desplazadas hacia los polos en ambos hemisferios, expandiendo las zonas secas subtropicales y aumentando el calentamiento global.

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Mayo de 2016

Del 10 al 13 de mayo tuvo lugar la cuarta versión de la conferencia internacional sobre adaptación al cambio climático “Futuros de la adaptación 2016” (Adaptation Futures 2016) en la ciudad neerlandesa de Rotterdam.

Durante una semana los 1.700 participantes de todo el mundo presentaron experiencias prácticas y debatieron posibles soluciones. “La adaptación al cambio climático es un reto difícil pero una tarea manejable, si nos ponemos las pilas”, podría bien ser la frase que resume el espíritu dominante.

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Por Dirk Hoffmann, 16 de Mayo de 2016

Los Contaminantes Climáticos de Vida Corta (CCVC, o también SLCP en inglés: Short Lived Climate Pollutants) son agentes atmosféricos contribuyentes al calentamiento global y al mismo tiempo degradan la calidad del aire. Tienen una vida útil relativamente breve en la atmósfera (entre pocos días a unas pocas décadas), a diferencia del CO2, que permanece en la atmósfera durante siglos o milenios después de emitido.

En la entrevista que sigue, la abogada ambiental Florencia Ortúzar de AIDA nos explica que aunque la reducción de emisiones de dióxido de carbono es esencial para mantener el aumento de temperatura por debajo de 2 °C a largo plazo, la disminución de los CCVC ofrece un importante aporte en esta difícil tarea.

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Por Dirk Hoffmann, 02 de Mayo de 2016

El 26 de abril de 1986, en el lejano lugar Chernóbil, de lo que en ese entonces era todavía la Unión Soviética, se produjo el peor accidente nuclear de la historia, que contaminó gran parte de Europa y de territorio soviético.

Con diferentes ceremonias, la semana pasada se conmemoró el 30 aniversario del accidente que costó la vida y afectó la salud de millones de personas y cuyos costos económicos son sentidos hasta hoy día.

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La planta nuclear de Chernobíl después del accidente de 1986; fuente: mohawkhairstylesforblackwomen.science

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Por Dirk Hoffmann, 25 de Abril de 2016

Virtualmente todos los países del mundo han acudido al llamado del Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon y han firmado el Acuerdo de París en la ceremonia oficial en Nueva York el pasado 22 de abril, Día Internacional de la Tierra.

Poco antes, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la Convención Climática se había reunido en Nairobi, Kenia, para definir estrategia, contenido y cronograma para el Sexto Informe de Evaluación y los informes especiales de los próximos años.

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174 países más la Unión Europea firmaron el Acuerdo de París en un solo día; fuente: IPCC

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Por Dirk Hoffmann, 04 de Abril de 2016

A fines del mes pasado, coincidente con el Día Meteorológico Mundial, el 23 de marzo, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) presentó la “Declaración de la OMM sobre el estado del clima mundial en 2015”.

El documento de 25 páginas fue lanzado en todos los idiomas oficiales de las Naciones Unidas, que incluye el español, y brinda un excelente resumen sobre el año 2015, que “hizo historia con registros de temperaturas máximas sin precedentes, olas de calor intensas, un total extraordinario de precipitaciones, sequías devastadoras y una actividad excepcional de los ciclones tropicales”.

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