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Por Dirk Hoffmann, 16 de Diciembre de 2013

Mucho se ha hablado y escrito en los últimos días sobre la personalidad extraordinaria y los valores defendidos por Nelson Mandela, el africano más importante del siglo XX que ayer ha sido enterrado en su pueblo natal Qunu.

La intención de esta entrada al Klimablog no es agregar otra pincelada más a la imagen de Mandela como luchador intransigente contra el apartheid sudafricano y por una sociedad democrática, unida y más justa, sino rescatar algunos aprendizajes de su vida que pueden servir a la mayor lucha de inicios del siglo XXI, que es la lucha contra el cambio climático.

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"Siempre parece imposible hasta que se lo ha hecho."( izq.); Activistas climáticos (dcha.). Fotos de 350.org.

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Por Dirk Hoffmann, 11 de Diciembre de 2013

El Instituto Boliviano de la Montaña (BMI) se complace en invitar a la ronda de exposiciones de expertos “Siete facetas del desarrollo sostenible en las montañas de Bolivia" en conmemoración del Día Internacional de las Montañas 2013 – “Las Montañas: Clave para un futuro sostenible”.

La conferencia se llevará a cabo en el “Auditorium” ubicado en la calle Fernando Guachalla No. 421 – Sopocachi, La Paz, el día miércoles 11 de diciembre de 2013 a horas 19:00.

El evento es organizado por el Instituto Boliviano de la Montaña, y cuenta con el apoyo financiero del Fondo Clima de Alemania, manejado a través de la Embajada Alemana en La Paz.

El ingreso es libre y se ofrecerá un vino de honor.

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Por Freddy Koch, 15 de Noviembre de 2013

Desde inicios del siglo pasado, no se había registrado una inversión tan significativa en transporte urbano en Bolivia, como la que se realiza ahora. La congestión y el colapso de un sistema que no responde a las necesidades de las ciudades hacen que estemos viviendo el comienzo de una nueva era en la movilidad urbana.

Presentamos a continuación el texto “Momento histórico del transporte público” preparado por Freddy Koch, que describe las actuales iniciativas para solucionar la congestión del tráfico vehicular en las grandes ciudades desde una perspectiva histórica del desarrollo del transporte urbano en el país. Freddy Koch es director del Proyecto Aire Limpio de la Cooperación Suiza en Bolivia.

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Por Dirk Hoffmann, 28 de Octubre de 2013

El chaqueo indiscriminado y la tala de grandes extensiones de bosque no solamente causan grandes destrucciones ambientales en las tierras bajas de Bolivia, sino contribuyen de manera considerable a que el país tenga emisiones de CO2 per cápita tan altas como los países industrializados del Norte.

Para apoyar a las autoridades bolivianas en la disminución del uso del fuego y, sobre todo, para promover alternativas al uso del fuego en las prácticas agrícolas y pecuarias, desde finales del año pasado opera en el país el Programa “Amazonía sin Fuego” (PASF) financiado por los gobiernos de Italia, Brasil, y el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF) y ejecutado por la Unidad de Coordinación de la Madre Tierra (UMATI), dependiente del Ministerio de Medio Ambiente y Agua.

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 Folleto y brigadas formadas por el Programa PASF para el control de quemas

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Por Dirk Hoffmann, 21 de Octubre de 2013

El mes pasado, en Erzurum (Turquía), se reunieron más de 100 miembros de la “Alianza para las Montañas", una red global de países, instituciones y ONGs dedicados a la mejora de las condiciones de vida de poblaciones de montaña y la protección de los ecosistemas de montaña.

El objetivo de la “4a Reunión Global" de la Alianza era aprobar su nueva gobernanza y estrategia para 2014-17, además de conformar un nuevo Comité Directivo, con el fin de recuperar fuerza y protagonismo en el tema del desarrollo sostenible de las montañas a nivel global.

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Por Dirk Hoffmann, 23 de Septiembre de 2013

El 21 de agosto se llevó a cabo el “Conversatorio sobre energía, cambio climático y desarrollo en Bolivia” para analizar las actuales políticas energéticas de Bolivia en el contexto del cambio climático y las orientaciones de  desarrollo del país.

El evento fue organizado por la Fundación Solón y contó con exposiciones de los expertos Juan Carlos Guzmán de CEDLA, Elías Huanca Castillo de CEJIS y Amos Batto de Reacción Climática. A continuación resumimos algunos de los aspectos más sobresalientes.

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Planes de energía contaminante y más gases de efecto invernadero en Bolivia. Fuente: Amos Batto 

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Por Jörg Elbers, 15 de Septiembre de 2013

Continuando la serie de “Experto del mes”, que consiste de entradas adicionales al Klimablog a cargo de expertos climáticos que se publican el día 15 de cada mes, hoy día presentamos una entrada del geógrafo alemán Jörg Elbers, donde presenta su libro de reciente publicación “Ciencia holística para el buen vivir: una introducción”.

Jörg Elbers es Doctor en Ciencias Naturales por la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf, Alemania, y un diplomado en Ciencia Holística y Economía para la Transición del Schumacher College, Inglaterra. Está dedicado a la comunicación del cambio climático y el pensamiento holístico, y se desempeña como profesor asociado para cambio climático en la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO), sede Ecuador.

Elbers estará en el país para dar una conferencia titulada "Ciencia holística para el buen vivir" organizada conjuntamente por el BMI y la Fundación Friedrich Ebert (FES), en La Paz el día miércoles 9 de octubre (ver final del artículo para detalles).

 

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Por Dirk Hoffmann, 19 de Agosto de 2013
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La peor sequía en más de 30 años afecta a cientos de miles de personas en Namibia, uno de los países más áridos de la África sub-sahariana. Aproximadamente un tercio de una población de apenas 2,2 millones de habitantes han pasado a la categoría de “inseguridad alimentaria” según criterios del Fondo de las Naciones Unidas para los Niños UNICEF.

Aunque no se puede atribuir la ocurrencia de esta sequía de forma directa al cambio climático, lo que pasa en el norte de Namibia es claramente contundente con los escenarios de cambio climático para la región del sur de África, la disminución de las precipitaciones, el aumento de la evapotranspiración y de eventos extremos, como las sequías.

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Niños en Namibia frente a la peor sequía de los últimos 30 años. Fuente: UNICEF Video; UN OCHA/IRDR/H. Butler

El aumento de temperatura en Namibia, país independiente recién desde el año 1990, es de 0,2° C por década, que es tres veces el promedio global. Si queremos ver cuales serán los probables impactos del cambio climático en la región del sur de África, podemos estar mirando lo que está pasando ahora en el norte de Namibia y el sur de Angola. “Después de tres décadas de relativamente pocas lluvias y un segundo año sin lluvias, más que 778.000 personas están o moderadamente o severamente inseguros de alimentación en el norte de Namibia, incluyendo un número estimado de 109.000 niños por debajo de cinco años, que se encuentran en riesgo de desnutrición aguda – una condición potencialmente mortal. Un número estimado de 1,5 millones de personas en el sur de Angola se encuentran ahora en situación de inseguridad alimentaria”, informa una nota de prensa reciente de UNICEF.

La cifra indicada por el Fondo para los Niños de las Naciones Unidas abarca aproximadamente un tercio de una población total de apenas 2,2 millones de habitantes de Namibia. Esta situación ha llevado a UNICEF a realizar un llamado urgente a la comunidad internacional de proveer US$ 7,4 millones, para aliviar la situación de los niños. Es bien sabido que si una persona sufre etapas severas de desnutrición en su infancia o niñez temprana, su desarrollo físico y mental quedará perjudicado por el resto de su vida. Lo que está en juego, por lo tanto, es toda una generación de namibios.

La situación actual no es ninguna sorpresa, porque los primeros reportes sobre la sequía venían ya en febrero. Normalmente, las lluvias de verano llegan entre octubre y noviembre y duran hasta marzo o abril del año siguiente, y llegan a inundar las planicies del país. Este año se quedaron muy por debajo de lo normal, lo que provocó que a mediados de mayo el presidente del país de unos 825.000 km², Hifikepunye Pohamba, declare emergencia nacional por la sequía, destinando unos US$ 20 millones para llevar comida y agua a las regiones más afectadas.

El presidente había declarado en esta instancia: “Ha sido establecido ahora que el cambio climático es un fenómeno que se estará quedando de forma permanente y la humanidad tiene que encontrar caminos y formas de mitigar sus efectos”. Agregó, que se esperaba una pérdida de la producción agraria de aproximadamente un 50% en algunas regiones del país por la falta de lluvias.

También el director regional de UNICEF, Steve Allen, ve el impacto del calentamiento global como responsable de la actual sequía: “Cambio climático y presiones medioambientales están haciendo la vida cada vez más difícil para los más pobres y marginalizados en comunidades remotas, donde la vida diaria es un reto tremendo para los niños. Falta de comida y agua ahora aumentan las probabilidades de enfermedades y malnutrición”.

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Gráfico de mediados de mayo de 2013, cuando fue declarado el estado de emergencia, mostrando el número de personas por región con inseguridad alimentaria; mientras tanto el número de la población en riesgo ha aumentado a 778.000; Fuente: UN OCHA

Sequía ofrece mirada al futuro del cambio climático

Pero no es tan sencillo culpar al cambio climático por la sequía actual en el norte de Namibia. Meteorólogos del Servicio Meteorológico de Namibia argumentan que hay que tener mucho cuidado en establecer un vínculo directo entre el cambio climático y la actual sequía: “el concepto de variabilidad es clave para entender los ciclos de sequías de Namibia”. Siempre ha existido una variación muy alta entre las precipitaciones de un año a otro, y siempre han existido sequías en este país, que es uno de los más áridos de toda África sub-sahariana.

El cambio climático tampoco es un fenómeno aislado. Otros estudios resaltan que los impactos de eventos climáticos, como ser sequías, inundaciones y plagas de insectos están siendo exacerbadas por la influencia humana sobre el medio ambiente, el crecimiento poblacional y la mayor demanda por tierra para asentamientos.

Sin embargo, lo que vive ahora una buena parte de Namibia, es exactamente lo que predicen los modelos climáticos para la región (según diferentes fuentes):

  • Los impactos de sequía y menor precipitación serán más adversos en países áridos y semi-áridos, como es Namibia.
  • El cambio climático muy probablemente estaría agravando las condiciones secas ya experimentadas en el sur de África. Y si llega la lluvia, es muy probable que lo haga en eventos de mayor intensidad, lo que llevaría a daños por erosión e inundaciones.
  • Hacia mediados del siglo, las temperaturas aumentarán entre 1 a 3° C.
  • Las precipitaciones bajarán entre 5 y 20% hacia el año 2080.
  • Se espera un aumento en la evaporación de alrededor de 5% por cada grado centígrado de aumento de temperatura.

En palabras del meteorólogo en jefe de Namibia, Sepiso Mwangala: “Se prevé con el cambio climático que los extremos, como ser inundaciones y sequías, serán más frecuentes. Es probable que observemos tanto mayores lluvias como menores lluvias en el futuro. Así que, ¿es consecuencias del cambio climático la sequía actual? – La respuesta es si y no. El cambio climático es un factor subyacente, pero la variabilidad es el factor más prominente.” Es posible, sin embargo, que con el aumento de las temperaturas durante las próximas décadas esta situación se pueda invertir.

En realidad, la emergencia está todavía en su estado inicial o intermedio, porque hasta octubre o noviembre del año no se podrá contar con nuevas precipitaciones para aliviar la situación. Donde ya se han perdido las cosechas o los animales, la situación solo puede agravarse durante los próximos meses. Podemos esperar, entonces, que la cifra actual de unas 780.000 personas en peligro de hambre, podría todavía elevarse bastante más.

La Asociación de Agricultores  ya había alertado a fines de mayo sobre el peligro de solo fijarse en “vidas humanas” y no tanto en los “medios de vida”. Han llamado al gobierno a no solamente llevar alimentos para prevenir el hambre de la población, sino de ayudar a los pequeños agricultores de poder mantener sus ganados, porque estos constituyen sus medios de vida para el futuro, más allá de la sequía actual: “La provisión de alimentos no es sostenible e incluso puede llegar a los que no son afectados. Consideramos los medios de vida (livelihoods) de las personas más sostenibles”. Una vez que las familias campesinas pierden todo su ganado, también pierden la capacidad de regenerarse al siguiente año.

¿Ironía u oportunidad? – En apenas dos meses, del 16 al 27 de septiembre, Namibia será anfitrión de la Onceava Conferencia de las Partes de la Convención de Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación (COP 11 de la UNCCD). Durante dos semanas, delegaciones de todo el mundo reunidos en la capital Windhoek, analizarán los avances a medio término de la implementación de la  Estrategia para la década 2008 - 2018 de la Convención, enfatizando medidas para frenar la degradación de los suelos.

 

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Por Dirk Hoffmann, 01 de Agosto de 2013

A partir de este mes, el Klimablog contará con una entrada mensual adicional, además de las entradas de cada lunes a cargo de mi persona. Bajo el título "Edición especial: Experto del mes" presentaremos cada 15 del mes un artículo de un experto en la temática cambio climático.

El objetivo de estas entradas adicionales a cargo de expertos climáticos, tanto científicos como actores del ámbito político o de la sociedad civil, es ofrecer a nuestros lectores una gama más amplia de opiniones y de informaciones de primera mano.

Esta iniciativa se hace posible gracias a un financiamiento del Fondo Clima de Alemania, operado a través de la Embajada Alemana en La Paz.

La primera entrada, del 15 de agosto, está a cargo del investigador suizo Raoul Kaenzig, y estará dedicada al tema "migraciones climáticas".

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Por Dirk Hoffmann, 08 de Julio de 2013

El Foro de Tällberg ya es una institución, con más de 30 años de vida. Una vez por año la Fundación Tällberg congrega a académicos, empresarios, políticos, artistas y representantes de la sociedad civil de todo el mundo a debatir la gran pregunta del futuro: "¿Cómo podemos vivir juntos sobre el planeta tierra?"

Más que buscar un posicionamiento común o una declaración consensuada, el Foro de Tällberg busca promover encuentros y debates entre participantes pertenecientes a universos muy diversos. El tema del Foro de 2013, que acaba de realizarse en el pequeño pueblo de Tällberg en el medio de Suecia, ha sido: "El mundo en una encrucijada: encontrando sentido a la globalización".

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