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Por Dirk Hoffmann, 21 de Julio de 2014

La “Energiewende” o “Transición Energética” es el proyecto de la transformación completa del sistema energético alemán (ver entrada anterior al Klimablog). Entre sus contradicciones fundamentales está el hecho de que se sigue construyendo nuevas centrales termoeléctricas en base a carbón.

En esta segunda parte mostramos esta cara sucia de la Transición Energética, la destrucción de pueblos enteros y la devastación del medio ambiente a gran escala en la región alemana de Lausitz, una de las principales zonas de explotación de lignito bajo la modalidad de tajo abierto. 

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La extracción de lignito a tajo abierto a gran escala en Welzow-Süd

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Por Dirk Hoffmann, 14 de Julio de 2014

La “Energiewende” o “Transición Energética” es el proyecto de una doble transformación fundamental del sistema energético alemán; por un lado, Alemania ha decidido terminar el uso de la energía nuclear y por otro, tiene previsto producir el 80% de su electricidad en base a fuentes de energía renovable hasta 2050 para aportar a la mitigación del cambio climático.

En esta entrada al Klimablog enfocamos algunas de las contradicciones de esta Transformación Energética, como la actual tendencia de aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero de 2% y la construcción de varias nuevas centrales termoeléctricas en base a carbón, la fuente más sucia entre las energías fósiles. Además, la extracción de carbón conlleva la destrucción de regiones enteras en el país, que sería el tema para la siguiente entrada al Klimablog.

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Por Dirk Hoffmann, 12 de Mayo de 2014

Berlín, la capital de Alemania, una de las potencias económicas del mundo, se ha puesto una meta ambiciosa: Llegar a ser una ciudad “neutra en carbono” hasta mediados de este siglo.

“Berlín puede reducir sus emisiones de CO2 de alrededor de 21 millones de toneladas anuales a solo 4,4 en el año 2050”, que significa una reducción del 85%; este es el mensaje central de un estudio de factibilidad presentado recientemente por la administración de la ciudad.

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Por Jürgen Kraus, 24 de Marzo de 2014

Bangladesh es uno de los países más vulnerables al cambio climático. El 80% de su territorio consiste de llanuras de inundación (floodplains), no más de un metro por encima del nivel del mar.

La presente entrada al Klimablog por un experto externo, el politólogo alemán Jürgen Kraus*, pretende ampliar la discusión sobre mitigación y adaptación al cambio climático, mostrando la soberanía alimentaria del sector campesino como una opción viable frente al reto del cambio climático.

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Bangladesh bajo la amenaza del cambio climático. a) Nivel del mar actual; b) nivel del mar un metro por encima del actual: 15 millones de personas afectadas, 17.000 km2 de tierra submergida; c) nivel del mal un metro y medio por encima del actual: 18 millones de personas afectadas, 22.000 km2 submergidas. Fuente: UNEP

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Por Dirk Hoffmann, 10 de Marzo de 2014

En estos primeros días de marzo nos encontramos ya en el tercer aniversario desde que comenzaron las primeras protestas en Siria. Mientras tanto, el conflicto ha llegado a ser una guerra civil que abarca la mayor parte del territorio sirio, adquiriendo últimamente la característica de una guerra olvidada por el resto del mundo.

No para minimizar la pérdida de más de 130.000 vidas y el múltiple daño y sufrimiento humano, sino en el intento de entender cual es el rol que ha jugado el cambio climático en el inicio de las protestas en 2011, ofrecemos una mirada hacia las “causas olvidadas” del conflicto en Siria que se ha vuelto una guerra civil sangrienta. ¿Qué es lo que el mundo puede aprender de la relación entre cambio climático y conflicto?

foto110314.jpgCuadro de la región mediterránea mostrando las regiones con inviernos significativamente más secos durante 1971-2010 (en rojo y anaranjado) comparado con el período 1902-2010. Fuente: NOAA, 2011

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Por Dirk Hoffmann, 27 de Enero de 2014

El pasado miércoles 22 de enero la Comisión Europea ha acordado las nuevas metas para la política de clima y energía de la Unión Europea hasta 2030. Estas metas definen el marco para los tres pilares de la política energética de las próximas décadas: reducción de emisiones, uso de energías renovables y eficiencia energética.

A pesar de proponer una meta vinculante aparentemente ambiciosa para la reducción de emisiones de dióxido de carbono de 40% (para 2030, comparado con 1990), la Unión Europea ha perdido la oportunidad de retomar el liderazgo climático a nivel internacional en el camino hacia la Conferencia Climática en París el próximo año.

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Malas perspectivas para la COP 21 en París en 2015...

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Septiembre de 2013

Al igual que en los años anteriores, a mediados de septiembre de 2013 la extensión del hielo ártico llegó a su mínimo. Aunque no se llegó cerca del valor récord de 2012, la extensión todavía cubierta por hielo era muy por debajo del promedio de la primera década del siglo XXI.

Lo que es más preocupante todavía: el grosor del hielo ártico flotante – y con esto el volumen de hielo - sigue en disminución, como muestran datos nuevos del satélite europeo CryoSat.

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La extensión mínima del hielo ártico de este año (línea roja), en comparación con otros años recientes y los promedios de las tres últimas décadas. Fuente: IARC-JAXA 

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Por Dirk Hoffmann, 16 de Septiembre de 2013

Con el calentamiento global se ha acelerado el retroceso glaciar en los Andes tropicales desde los años 80 del siglo pasado. En muchos casos, donde desaparece el glaciar, se forman lagunas, que frecuentemente son contenidas solo por diques de morrena poco estables, compuestas por material suelto.

Una de estas lagunas es la Laguna Palcacocha en la Cordillera Blanca en el Perú, que en el año 1941 destruyó el centro de la ciudad de Huaraz, causando miles de muertos. Lo que preocupa es que hoy día la laguna contiene un mayor volumen de agua que en este entonces.

Rescatamos aquí impresiones y experiencias de una visita de expertos internacionales a la Laguna Palcacocha para establecer los niveles de riesgo existentes y discutir las posibles medidas a tomar con la población y las autoridades locales.

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Obras de drenaje en la Laguna Palcacocha, julio de 2013. Photo: D. Hoffmann

 

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Por Dirk Hoffmann, 19 de Agosto de 2013
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La peor sequía en más de 30 años afecta a cientos de miles de personas en Namibia, uno de los países más áridos de la África sub-sahariana. Aproximadamente un tercio de una población de apenas 2,2 millones de habitantes han pasado a la categoría de “inseguridad alimentaria” según criterios del Fondo de las Naciones Unidas para los Niños UNICEF.

Aunque no se puede atribuir la ocurrencia de esta sequía de forma directa al cambio climático, lo que pasa en el norte de Namibia es claramente contundente con los escenarios de cambio climático para la región del sur de África, la disminución de las precipitaciones, el aumento de la evapotranspiración y de eventos extremos, como las sequías.

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Niños en Namibia frente a la peor sequía de los últimos 30 años. Fuente: UNICEF Video; UN OCHA/IRDR/H. Butler

El aumento de temperatura en Namibia, país independiente recién desde el año 1990, es de 0,2° C por década, que es tres veces el promedio global. Si queremos ver cuales serán los probables impactos del cambio climático en la región del sur de África, podemos estar mirando lo que está pasando ahora en el norte de Namibia y el sur de Angola. “Después de tres décadas de relativamente pocas lluvias y un segundo año sin lluvias, más que 778.000 personas están o moderadamente o severamente inseguros de alimentación en el norte de Namibia, incluyendo un número estimado de 109.000 niños por debajo de cinco años, que se encuentran en riesgo de desnutrición aguda – una condición potencialmente mortal. Un número estimado de 1,5 millones de personas en el sur de Angola se encuentran ahora en situación de inseguridad alimentaria”, informa una nota de prensa reciente de UNICEF.

La cifra indicada por el Fondo para los Niños de las Naciones Unidas abarca aproximadamente un tercio de una población total de apenas 2,2 millones de habitantes de Namibia. Esta situación ha llevado a UNICEF a realizar un llamado urgente a la comunidad internacional de proveer US$ 7,4 millones, para aliviar la situación de los niños. Es bien sabido que si una persona sufre etapas severas de desnutrición en su infancia o niñez temprana, su desarrollo físico y mental quedará perjudicado por el resto de su vida. Lo que está en juego, por lo tanto, es toda una generación de namibios.

La situación actual no es ninguna sorpresa, porque los primeros reportes sobre la sequía venían ya en febrero. Normalmente, las lluvias de verano llegan entre octubre y noviembre y duran hasta marzo o abril del año siguiente, y llegan a inundar las planicies del país. Este año se quedaron muy por debajo de lo normal, lo que provocó que a mediados de mayo el presidente del país de unos 825.000 km², Hifikepunye Pohamba, declare emergencia nacional por la sequía, destinando unos US$ 20 millones para llevar comida y agua a las regiones más afectadas.

El presidente había declarado en esta instancia: “Ha sido establecido ahora que el cambio climático es un fenómeno que se estará quedando de forma permanente y la humanidad tiene que encontrar caminos y formas de mitigar sus efectos”. Agregó, que se esperaba una pérdida de la producción agraria de aproximadamente un 50% en algunas regiones del país por la falta de lluvias.

También el director regional de UNICEF, Steve Allen, ve el impacto del calentamiento global como responsable de la actual sequía: “Cambio climático y presiones medioambientales están haciendo la vida cada vez más difícil para los más pobres y marginalizados en comunidades remotas, donde la vida diaria es un reto tremendo para los niños. Falta de comida y agua ahora aumentan las probabilidades de enfermedades y malnutrición”.

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Gráfico de mediados de mayo de 2013, cuando fue declarado el estado de emergencia, mostrando el número de personas por región con inseguridad alimentaria; mientras tanto el número de la población en riesgo ha aumentado a 778.000; Fuente: UN OCHA

Sequía ofrece mirada al futuro del cambio climático

Pero no es tan sencillo culpar al cambio climático por la sequía actual en el norte de Namibia. Meteorólogos del Servicio Meteorológico de Namibia argumentan que hay que tener mucho cuidado en establecer un vínculo directo entre el cambio climático y la actual sequía: “el concepto de variabilidad es clave para entender los ciclos de sequías de Namibia”. Siempre ha existido una variación muy alta entre las precipitaciones de un año a otro, y siempre han existido sequías en este país, que es uno de los más áridos de toda África sub-sahariana.

El cambio climático tampoco es un fenómeno aislado. Otros estudios resaltan que los impactos de eventos climáticos, como ser sequías, inundaciones y plagas de insectos están siendo exacerbadas por la influencia humana sobre el medio ambiente, el crecimiento poblacional y la mayor demanda por tierra para asentamientos.

Sin embargo, lo que vive ahora una buena parte de Namibia, es exactamente lo que predicen los modelos climáticos para la región (según diferentes fuentes):

  • Los impactos de sequía y menor precipitación serán más adversos en países áridos y semi-áridos, como es Namibia.
  • El cambio climático muy probablemente estaría agravando las condiciones secas ya experimentadas en el sur de África. Y si llega la lluvia, es muy probable que lo haga en eventos de mayor intensidad, lo que llevaría a daños por erosión e inundaciones.
  • Hacia mediados del siglo, las temperaturas aumentarán entre 1 a 3° C.
  • Las precipitaciones bajarán entre 5 y 20% hacia el año 2080.
  • Se espera un aumento en la evaporación de alrededor de 5% por cada grado centígrado de aumento de temperatura.

En palabras del meteorólogo en jefe de Namibia, Sepiso Mwangala: “Se prevé con el cambio climático que los extremos, como ser inundaciones y sequías, serán más frecuentes. Es probable que observemos tanto mayores lluvias como menores lluvias en el futuro. Así que, ¿es consecuencias del cambio climático la sequía actual? – La respuesta es si y no. El cambio climático es un factor subyacente, pero la variabilidad es el factor más prominente.” Es posible, sin embargo, que con el aumento de las temperaturas durante las próximas décadas esta situación se pueda invertir.

En realidad, la emergencia está todavía en su estado inicial o intermedio, porque hasta octubre o noviembre del año no se podrá contar con nuevas precipitaciones para aliviar la situación. Donde ya se han perdido las cosechas o los animales, la situación solo puede agravarse durante los próximos meses. Podemos esperar, entonces, que la cifra actual de unas 780.000 personas en peligro de hambre, podría todavía elevarse bastante más.

La Asociación de Agricultores  ya había alertado a fines de mayo sobre el peligro de solo fijarse en “vidas humanas” y no tanto en los “medios de vida”. Han llamado al gobierno a no solamente llevar alimentos para prevenir el hambre de la población, sino de ayudar a los pequeños agricultores de poder mantener sus ganados, porque estos constituyen sus medios de vida para el futuro, más allá de la sequía actual: “La provisión de alimentos no es sostenible e incluso puede llegar a los que no son afectados. Consideramos los medios de vida (livelihoods) de las personas más sostenibles”. Una vez que las familias campesinas pierden todo su ganado, también pierden la capacidad de regenerarse al siguiente año.

¿Ironía u oportunidad? – En apenas dos meses, del 16 al 27 de septiembre, Namibia será anfitrión de la Onceava Conferencia de las Partes de la Convención de Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación (COP 11 de la UNCCD). Durante dos semanas, delegaciones de todo el mundo reunidos en la capital Windhoek, analizarán los avances a medio término de la implementación de la  Estrategia para la década 2008 - 2018 de la Convención, enfatizando medidas para frenar la degradación de los suelos.

 

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Por Dirk Hoffmann, 05 de Agosto de 2013

Un estudio reciente realizado por Andreas Levermann del Instituto de Potsdam para la Investigación de los Impactos del Cambio Climático en Alemania (PIK) y colegas ha calculado que por cada grado centígrado de aumento de temperatura global, el nivel del mar aumentará en más de 2 metros.

Aunque este aumento se dará en el transcurso de siglos y milenios, debido al largo tiempo de reacción de las grandes capas de hielo y de los océanos, el proceso desatado por las emisiones de CO2 es ya irreversible. Incluso limitar el aumento de temperatura global a 2° C, que parece cada vez menos posible, llevará últimamente a un aumento del nivel del mar en alrededor de 4,5 metros, inundando áreas costeras inmensas en todo el mundo.

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Erosión costera (izq.) y medidas de protección (dcha.) en Humachaca, Trujillo en el Perú

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