Por Dirk Hoffmann, 03 de Septiembre de 2012

Por la actualidad de la información volvemos ahora otra vez a la región del Ártico. El pasado día 26 de agosto de 2012, la extensión del hielo ártico ha llegado a un nuevo récord de su mínimo con una extensión de 4,1 Mio km².

Lo más preocupante todavía, es que se llegó a este récord unas 2 o 3 semanas antes del final de la temporada de derretimiento, que normalmente se da a mediados de septiembre y que hace prever que la extensión mínima del hielo ártico este año probablemente llegue a bordear los 3,5 Mio de km².

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Extensión del hielo ártico. Línea gris: promedio de los años 1979-2000. Fuente: National Snow & Ice Data Center, EE.UU.

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Por Dirk Hoffmann, 27 de Agosto de 2012

Sir Bob Watson, científico del clima de alto nivel de Europa y asesor científico del gobierno británico, se ha despedido públicamente de la ilusión de poder limitar el aumento de temperatura a nivel global por debajo de 2° C hasta finales del siglo XXI.

Este científico menciona que la esperanza de lograr quedarnos por debajo de 2° C está prácticamente “fuera de alcance" ("out the window"), para luego agregar que el aumento podría incluso llegar a los 5° C, con consecuencias nefastas.

 

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Izq.: Foto de Bob Watson (tomado del articulo de la BBC de 23/08/2012); Dcha.:Proyecciones del aumento de temperatura durante este siglo usando el escenario de emisiones A1FI (IPCC, 2007; citado por  Betts et al. 2011)

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Por Dirk Hoffmann, 20 de Agosto de 2012

Al igual que en otras regiones de alta montaña, en los Alpes alemanes las temperaturas han aumentado más fuertemente que el promedio global durante las últimas décadas. Si estas tendencias persisten, dentro de 20 a 30 años se perderán 4 de los últimos 5 glaciares de Alemania, alertó el ministro de medio ambiente del estado alemán de Bavaria.

Sí el aumento de temperatura se acelerara, lo cual parece la opción más probable actualmente, estos tiempos se podrían acortar considerablemente y Alemania se quedaría sin glaciares ya por el año 2030 o 2040.

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Los glaciares de los Alpes. En los círculos se aprecia las únicas dos regiones de Alemania que cuentan con glaciares. Fuente: “Bayerische Gletscher im Klimawandel - ein Statusbericht”

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Por Dirk Hoffmann, 13 de Agosto de 2012

En un artículo muy reciente titulado “La Nueva Matemática de Horror del Calentamiento Global” (“Global Warming´s Terrifying New Math) publicado en la revista “Rolling Stone”, Bill McKibben, el más influyente activista contra el cambio climático de Estados Unidos, llama a una campaña contra el que considera el “enemigo principal del cambio climático”: las empresas petroleras multinacionales.

McKibben presenta cálculos de su “nueva matemática”, donde contrasta el monto de carbono que aún falta emitir para calentar la atmósfera por encima del límite de los 2° C (565 giga toneladas), frente a todas las reservas comprobadas de las empresas y estados productores de hidrocarburos (2.795 giga toneladas). Si la diferencia entre ambas cifras (2.795 – 565 = 2.230) se emite a la atmósfera, solo cabe pronosticar consecuencias aterradoras para el planeta.

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Fig. 1: Ilustración por Edel Rodríguez (www.rollingstone.com)

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Por Dirk Hoffmann, 06 de Agosto de 2012

Para conmemorar el Día Mundial del Medio Ambiente, el 5 de junio de 2012, se llevó a cabo en la ciudad de La Paz el Foro Metropolitano “Hacia una responsable gestión integral del agua” organizado por Red Hábitat.

Los resultados del Foro instan a la Gestión Integral del Agua, un trabajo necesariamente conjunto, urgente e integral; para tomar las medidas necesarias ante la probable escasez del agua por el crecimiento demográfico, la falta de previsión y los efectos del cambio climático - y complementariamente, generar espacios de diálogo para concertar y evitar conflictos sociales.

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William Marca, Gerente de EPSAS, dirigiéndose al público

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Julio de 2012
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A mediados de julio de este año la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) ha publicado imágenes satelitales impresionantes de la separación de un gigantesco iceberg del Glaciar Petermann en Groenlandia.

Es la segunda vez después de 2010 que el Glaciar Petermann está perdiendo una “pequeña isla” de hielo, está vez bastante más arriba en la lengua del glaciar y bien podría ser un indicio del comienzo de la desintegración acelerada de la capa de hielo de Groenlandia.

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Foto 1: Imagen del 16 de julio de 2012, a horas 10:25. Fuente: NASA Earth Observatory

Entre el 16 y 17 julio de este año el satélite “Aqua” de la NASA, que orbita la región polar, ha captado las imágenes de la separación de un iceberg (montaña flotante de hielo) del doble tamaño de la península de Manhattan - 120 km².

Recién hace dos años el mismo glaciar había perdido un pedazo de hielo casi del doble tamaño – que en sí es un fenómeno natural debido al constante movimiento hacia el mar de los glaciares de Groenlandia.

Lo preocupante es, por un lado, la frecuencia muy corta entre rupturas grandes, pero sobre todo, en el hecho que esta vez la línea de ruptura ha sido mucho más arriba de las líneas históricas para la ruptura de icebergs en este glaciar.

“No es un colapso, pero si es un evento significativo”, juzgó el investigador de la NASA y de la Universidad de California, Eric Rignot.

 El punto de ruptura había sido visible por casi una década, mientras que el glaciar se movía hacia el mar a una velocidad de 1 km/año. Después de la ruptura de agosto de 2010, el flujo del glaciar se había acelerado de entre 10 a 20%, según el investigador Ted Scambos del National Snow and Ice Data Center (NSIDC) de los Estados Unidos.

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Foto 2: Imagen del 16 de julio de 2012, a horas 12:00. Fuente: NASA Earth Observatory

Otro tema preocupante es el hecho de que el Glaciar Petermann está ubicado en el noroeste de Groenlandia, donde hasta ahora el derretimiento no se había sentido con la misma fuerza que en la parte sur. El incidente muestra claramente que el derretimiento y la pérdida de grandes pedazos de hielo ya no se limita a la parte sur, sino ya es un fenómeno que llega a la parte norte de Groenlandia.

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Foto 3: Un día después, el 17 de julio de  2012. Fuente: NASA Earth Observatory.

Aunque se haya registrado un aumento de temperatura de la superficie del mar y una disminución fuerte del hielo ártico en la región, todavía no se ha podido comprobar científicamente que el calentamiento marino debajo de la lengua flotante del Glaciar Petermann haya sido la causa de este nuevo desmembramiento del glaciar.

Pero los científicos analizan este suceso con mucho cuidado, por ejemplo Jonathan Bamber, director del Centro de Glaciología de la Universidadde Bristol expresa lo extraordinario del incidente observado: “Hasta la fecha no hemos visto una señal tan fuerte desde el norte de Groenlandia – y el Glaciar Petermann se ubica justo en el límite norte de la capa de hielo”, pero él es cauteloso de establecer conclusiones prematuras: “Creo que es demasiado temprano para poder decir que este es el punto de partida para la pérdida acelerada de masa del norte de Groenlandia – pero en todo caso, no es ninguna buena noticia”.

Es muy responsable que los investigadores tengan mucho cuidado con sus comentarios para no pecar de alarmistas. Pero uno se pregunta, al otro lado, ¿si esto haya sido realmente el punto de partida para la pérdida acelerado de masa del norte de Groenlandia, no hubiera sido mejor que algún científico nos hubiera alertado más antes y en voz alta?

Lo que acabamos de testimoniar en estas últimas semanas de julio, posiblemente es otro indicio que la desintegración acelerada de la capa de hielo de Groenlandia ya está en marcha – con el potencial de aumentar el nivel del mar por un par de metros todavía durante este siglo (véase también “Derretimiento total de Groenlandia casi inevitable” del Klimablog).

 

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Por Dirk Hoffmann, 23 de Julio de 2012

En una reciente reunión informal preparatoria de la próxima Conferencia Climática de las Naciones Unidas, la COP-18, a realizarse en Catar a finales de noviembre, en su intervención en calidad de anfitriona, la Canciller alemana Angela Merkel alertó sobre la posibilidad de que la temperatura promedio global pueda aumentar en 4° C hasta finales del siglo, si las naciones del mundo no toman medidas de bajar las emisiones de CO2 de manera mucho más drástica.

Es la primera vez que en el espacio de las negociaciones climáticas una figura política de alto nivel, como es la Canciller Merkel, ha dicho abiertamente lo que en ámbitos científicos ya es una realidad asumida: limitar el calentamiento global a 2° C es virtualmente imposible y el mundo tiene que prepararse para una nueva dimensión del calentamiento global.

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Fuente: www.bmu.de/petersberger_konferenz

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Por Dirk Hoffmann, 16 de Julio de 2012

Según los pronósticos del Servicio Meteorológico de los Estados Unidos, NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), se hace cada vez más probable que empiece un evento El Niño entre julio y septiembre de este año.

Si esto fuera así, es casi seguro que el año 2013 se convertirá en el año más caliente desde que empezaron los registros de temperatura.

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Fig. 1: Anomalías de las temperaturas anuales globales; fuente: NOAA.

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Por Dirk Hoffmann, 09 de Julio de 2012

Hasta hace pocos años, el glaciar Pastoruri de la Cordillera Blanca de Perú era el centro de esquí más importante de ese país. Debido al calentamiento global, hoy en día, el glaciar languidece y los turistas ya no llegan como antes; los kioscos de venta están cerrados.

Por esta situación dramática -que nos muestra de una manera muy clara cuan fuertes son los efectos del cambio climático- también se han visto afectadas las comunidades de la zona que antes se repartían los ingresos por las visitas de turistas con el Parque Nacional Huascarán. Actualmente estas comunidades y el Parque  están comenzando a implementar un proyecto turístico alternativo: la "Ruta del Cambio Climático"

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Derretimiento del glaciar Pastoruri (Fuente: 2001, SPDA; 2012, D. Hoffmann)

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Por Dirk Hoffmann, 02 de Julio de 2012

Según mediciones de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) en su estación de Barrow en Alaska, durante esta primavera nórdica, la concentración de CO2 en la atmósfera del Ártico pasó la barrera de los 400 ppm (partes por millón) – un nivel inédito por lo menos en los últimos 800 mil años. 

El promedio global de la concentración de dióxido carbono, el gas de efecto invernadero (GEI) más importante, está actualmente en 395 ppm, pero debido a la tendencia de aumento anual de 2 ppm (o más), en unos tres años igualmente romperá este triste récord.

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Estación de medición en Barrow, Alaska (izq.); botellas con pruebas de aire para su análisis (dcha.). Fuente: NOAA.

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