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Por Dirk Hoffmann, 09 de Julio de 2012

Hasta hace pocos años, el glaciar Pastoruri de la Cordillera Blanca de Perú era el centro de esquí más importante de ese país. Debido al calentamiento global, hoy en día, el glaciar languidece y los turistas ya no llegan como antes; los kioscos de venta están cerrados.

Por esta situación dramática -que nos muestra de una manera muy clara cuan fuertes son los efectos del cambio climático- también se han visto afectadas las comunidades de la zona que antes se repartían los ingresos por las visitas de turistas con el Parque Nacional Huascarán. Actualmente estas comunidades y el Parque  están comenzando a implementar un proyecto turístico alternativo: la "Ruta del Cambio Climático"

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Derretimiento del glaciar Pastoruri (Fuente: 2001, SPDA; 2012, D. Hoffmann)

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Por Dirk Hoffmann, 02 de Julio de 2012

Según mediciones de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA) en su estación de Barrow en Alaska, durante esta primavera nórdica, la concentración de CO2 en la atmósfera del Ártico pasó la barrera de los 400 ppm (partes por millón) – un nivel inédito por lo menos en los últimos 800 mil años. 

El promedio global de la concentración de dióxido carbono, el gas de efecto invernadero (GEI) más importante, está actualmente en 395 ppm, pero debido a la tendencia de aumento anual de 2 ppm (o más), en unos tres años igualmente romperá este triste récord.

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Estación de medición en Barrow, Alaska (izq.); botellas con pruebas de aire para su análisis (dcha.). Fuente: NOAA.

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Por Dirk Hoffmann, 11 de Junio de 2012

En un nuevo informe conjunto de varias ONGs, se alerta sobre los daños irreparables que pueden sufrir ecosistemas y países vulnerables a consecuencia del cambio climático.

A fines de mayo, las ONGs internacionales CARE, Germanwatch, ActionAid y WWF lanzaron su informe “Hacia  territorio desconocido. Los límites de la adaptación y la realidad de las pérdidas y de los daños de los impactos climáticos” (Into Unknown Territory. The Limits to Adaptation and Reality of Loss and Damage from Climate Impacts), durante la conferencia preparatoria de la Convención Climática en Bonn. Presentamos aquí los puntos más sobresalientes del informe.

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Por Dirk Hoffmann, 07 de Mayo de 2012

A comienzos de abril, por iniciativa del gobierno de Nepal, los “países de montaña” del mundo se reunieron en Katmandú durante dos días, con el fin de hacer escuchar sus voces frente a los impactos del cambio climático en los foros internacionales de la Convención Climática y el proceso preparativo de la conferencia “Río + 20”.

Más de 70 representantes de alrededor de 30 países de montaña participaron en este evento que terminó con la adopción del “Llamada de acción de Katmandú” (Kathmandu Call for Action).

 

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Por Dirk Hoffmann, 23 de Abril de 2012
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Groenlandia se derrite a temperaturas más bajas de las que se había pensado hasta ahora. Un estudio reciente titulado “Multi-estabilidad y límites críticos de la capa de hielo de Groenlandia” (Multistability and critical thresholds of the Greenland ice sheet, subscripción requerida para leer el articulo completo) desarrollado por el Instituto de Potsdam para la Investigación de los Impactos del Cambio Climático (PIK) y la Universidad Complutense de Madrid muestra que la capa de hielo de Groenlandia es más sensible al cambio climático a largo plazo de lo que anteriormente se había pensado. Los autores estiman que el punto de inflexión del calentamiento, a partir del cual Groenlandia llegará a un “estado esencialmente sin cobertura de hielo”, es de aproximadamente 1.6° C por encima de la temperatura preindustrial. Hasta ahora, las “mejores estimaciones” (best estimate) apuntaban a la existencia de un punto de inflexión en 3.1° C, que era prácticamente el doble de la cifra actualizada.

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 Derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia, verano de 2011. Fotos: Cortesía de Michael Funcke-Bartz

 

 

La publicación del estudio con el título poco sensacionalista “Multistability and critical thresholds of the Greenland ice sheet” por Alexander Robinson, Reinhard Calov y Andrey Ganopolski en la revista Nature Climate Change en marzo de este año, hubiera tenido que causar "olas gigantes", en el sentido más literal de la palabra, porque sus implicancias son verdaderamente catastróficas: Con un aumento de temperatura de entre 0.8 – 3.2° C, y una “mejor estimación” de 1.6° C, sobre el nivel preindustrial, Groenlandia perdería prácticamente toda su capa de hielo.

El mencionado estudio destaca tres aspectos importantes:

1. Hasta ahora, el mundo científico estimaba que el límite crítico para pasar el punto de inflexión hacia el derretimiento completo de Groenlandia estaba entre 1.9 – 5.1° C por encima de la temperatura preindustrial, con una “mejor estimación” en 3.1° C - casi el doble del valor establecido por el nuevo estudio de Robinson y colegas. “Nuestro estudio muestra que existe un punto de inflexión para el derretimiento de la capa de hielo y que éste ha sido sobreestimado hasta ahora”, dijeron los autores del estudio (Reuters).

Tenemos aquí otro ejemplo de una tendencia muy fuerte en las investigaciones sobre el cambio climático: a cada momento nuevos estudios más detallados y incorporando nuevos datos nos indican que los cambios se dan “más rápido que lo esperado” que hace solo 3, 4 o 5 años atrás.

2. El rango de temperatura indicado incluye la posibilidad de que ya hayamos pasado el límite crítico, porque el calentamiento global actual por encima de la era preindustrial ya es de 0.8° C. Si agregamos a esto el calentamiento ya comprometido por las emisiones de las últimas décadas debido a la inercia del sistema climático (“warming in the pipeline”) - que es de entre 1.4° y 4.3° C encima de la era preindustrial (ver Ramanathan y Feng, 2008) - tenemos un calentamiento futuro “garantizado” de entre 2.2° y 5.1° C, que en su rango promedio sería más que suficiente para derretir toda Groenlandia. 

Esta posibilidad se vuelve casi una certeza, si la humanidad sigue emitiendo CO2 al ritmo actual: “Si las emisiones antropogénicas de CO2 durante el siguiente siglo empujan la temperatura considerablemente por encima del límite crítico de deglaciación, la pérdida irreversible y completa de la capa de hielo de Groenlandia será difícil de evitar; asegurando más bien un aumento substancial continuado del nivel del mar durante milenios”, concluyen Robinson y colegas.

3. El tercer punto a resaltar es la consecuencia que un derretimiento total de la capa de hielo de Groenlandia tendría sobre el nivel del mar: El aumento sería entre 6.5 y 7 metros por encima del nivel actual. Esto cambiaría no solamente toda la geografía costera e isleña de la Tierra, sino haría imposible la vida de poblaciones costeras millonarias en el proceso.

 

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 Simulación de la pérdida del volumen de hielo de Groenlandia en relación al aumento de la temperatura regional de verano durante los próximos 10 mil años (Robinson et al. 2012).

 Lo que es muy importante tomar en cuenta, aunque no se puede ya parar estos procesos una vez que se hayan iniciado, “sin embargo, es que la escala de tiempo de este derretimiento depende fuertemente de la magnitud y duración de la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera por encima de este límite crítico”, alertan los autores. Para temperaturas muy altas, los autores manejan rangos de varios siglos: “(...) con un calentamiento de 4.0° C [a nivel regional, en el verano], las capas de hielo necesitan alrededor de 8 mil años para derretirse completamente, y para un calentamiento de 8° C, un 20% de la capa de hielo se derrite en tan solo 500 años, y la capa de hielo se derrite por completo dentro de 2 mil años”.

Lo que no está incluido en las proyecciones del estudio de Robinson y colegas es la posibilidad de un colapso acelerado de las capas de hielo (ice sheet collapse), posibilidad real que está siendo discutido fuertemente entre científicos.

Asimismo, si se lograra estabilizar el aumento de la temperatura regional en 2° C, cercano al límite crítico, el derretimiento de Groenlandia se completaría en 50.000 años.

 

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Por Dirk Hoffmann, 19 de Marzo de 2012

En un comunicado de prensa reciente la Agencia Espacial de Estados Unidos NASA alerta sobre la pérdida acelerada del grosor de la capa de hielo flotante en el Ártico. Esto trae como consecuencia una pérdida de masa de hielo, al mismo tiempo que aumenta la vulnerabilidad del hielo ártico hacia el derretimiento acelerado durante el verano ártico.

Estas noticias llegan justo en el momento en que la extensión del hielo ártico está en su máximo extensión al final del invierno ártico, a fines de febrero/comienzos de marzo.

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Comparación de la extensión del hielo ártico multi-anual 1980 - 2012 (Fuente NASA/Comiso 2011).

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Por Dirk Hoffmann, 05 de Marzo de 2012

Desde enero de este año es obligatorio para todos los establecimientos escolares en El Salvador de incorporar el riesgo de eventos extremos climáticos y el cambio climático.

El 26 de febrero de 2012 se publicó un artículo sobre esta sorprendente iniciativa de adaptación al cambio climático en el sitio internet de noticias alternativas alertnet: "Climate risk enters curriculum in Salvadorean schools". No siempre la adaptación tiene que ver con nuevos sistemas de riego y el manejo más eficiente del agua. Señalizamos aquí algunos de los puntos más interesantes.

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Por Dirk Hoffmann, 13 de Febrero de 2012

En un reciente comentario en la revista “Nature Climate Change”, varios científicos han argumentado que en la región ártica ya se está experimentando el “cambio climático peligroso”, debido a que se está cumpliendo con los “cinco principales motivos de preocupación” que han sido definidos por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) como criterios de lo que significaría “peligroso”.

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El comentario “Abrupt climate change in the Arctic” por Carlos M. Duarte, Timothy M. Lenton, Peter Wadhams y Paul Wassmann apareció en “Nature Climate Change” en febrero de 2012 (suscripción requerida).

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Enero de 2012

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¿Quién es el responsable de la crisis climática? y ¿Cuál podría ser el camino de la solución? - Según el gobierno boliviano, son los países desarrollados del Norte, y el modelo capitalista en general. Noemi Klein, icono del movimiento anti-globalización, seguramente estaría de acuerdo.

Presentamos aquí extractos de su artículo “Capitalism vs. the Climate” en el que lleva la crítica del modelo capitalista más allá y propone caminos muy concretos para la transformación necesaria de las sociedades del Norte para evitar “un mundo de sufrimiento”.

El texto apareció en The Nation justo antes de la Conferencia Climática de las Naciones Unidas en Durban en noviembre del 2011 y puede ser bajado aquí: Capitalism vs Climate.

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Por Dirk Hoffmann, 01 de Enero de 2012

Estimados lectores,

El editor del blog "Cambio Climático Bolivia" quiero agradecerles por haber acompañado los primeros pasos del Klimablog, y espero tenerlos entre nuestros lectores también durante el próximo año.

 Ano Nuevo - Foto1.jpg

 Deseándoles un ¡Feliz Año Nuevo!

Me despido hasta el lunes, 9 de enero de 2012,

Dirk Hoffmann

Editor

Blog "Cambio Climático Bolivia"

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