Por Dirk Hoffmann, 06 de Mayo de 2019

El año 2019, se celebran los 250 años del nacimiento de Alexander von Humboldt, el científico alemán más grande de principios del siglo XIX. Con el viaje y estadía de cinco años en las entonces colonias españolas en Centroamérica, Sudamérica y el Caribe y la comprensión holística de la ciencia desarrollada en este contexto, Humboldt fue un pionero para las posteriores generaciones de investigadores.

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Por Dirk Hoffmann, 01 de Abril de 2019

El 21 de marzo pasado se celebró el Día Internacional de los Bosques declarado por las Naciones Unidas con el propósito de generar conciencia sobre la importancia de todos los tipos de bosques – para la biodiversidad, la lucha contra el cambio climático, la producción de agua y el bienestar de sus habitantes.

Al mismo tiempo, datos del Monitoreo Global de Bosques (Global Forest Watch) muestran que la velocidad de la deforestación en bosques tropicales se ha duplicado desde 2008; en los últimos 11 años se ha perdido aproximadamente un millón de km² - una superficie igual a la extensión de Bolivia.

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Por Dirk Hoffmann, 04 de Marzo de 2019

“¿Por qué estudiar para un futuro que ya no será, si nadie se ocupa de salvarlo?”, es la interrogante tajante de Greta Thunberg, quién entró a su huelga personal para salvar el futuro el día 20 de agosto de 2018 en Estocolmo, frente al parlamento de Suecia.

La idea de la “desobediencia estudiantil” frente a la falta de acción política en contra del cambio climático ha encontrado seguidores en otros países europeos bajo la consigna de “Los Viernes por el Futuro” (Fridays for Future). Para el viernes 15 de marzo, se está convocando a la mayor huelga estudiantil que el mundo haya visto.

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“Tarjeta roja para el cambio climático”; fuente: página web de la iniciativa “Fridays for Future” en Alemania.

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Por Nabilah Islam y Dirk Hoffmann, 04 de Febrero de 2019

El Atlas de Glaciares y Aguas Andinos: el impacto del retroceso de los glaciares sobre los recursos hídricos” ha sido lanzado a finales del año pasado por la UNESCO durante la Conferencia Climática de las Naciones Unidas COP 24 en Katowice; está disponible libremente en formato pdf.

El Atlas examina los padrones cambiantes del clima de la parte occidental de América del Sur, las tasas históricas y proyectadas del retroceso de los glaciares de la región y el impacto que esto tiene sobre los recursos hídricos de las poblaciones dependientes de las cuencas glaciares de los Andes.

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Cordillera Real, Bolivia

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Por Dirk Hoffmann, 07 de Enero de 2019
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La vigesimocuarta conferencia climática de las Naciones Unidas COP 24 en Katowice, Polonia, terminó un día después de lo previsto con la aprobación de un “libro de reglas” o reglamento para la implementación del Acuerdo de París del 2015.

Más que un éxito, este resultado es visto por muchos con gran alivio – frente a la posibilidad de que las negociaciones podían haber fracasado, tirando por la ventana el multilateralismo, ya debilitado por el auge de los nacionalismos alrededor del globo.

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La COP 24 de Katowice aprobó las reglas para la implementación del Acuerdo de París

Como suele ocurrir después de cada conferencia climática de las Naciones Unidas, surgió la interrogante si la COP 24 había sido un éxito o un fracaso. Y, como siempre, la respuesta depende del ángulo que uno toma y de las expectativas que uno tiene. Si mantenemos la ilusión que una conferencia climática nos puede solucionar la crisis climática global, los resultados de la COP 24 de Katowice son muy pobres. No nos resuelven nuestro problema.

Durante la primera semana de negociaciones, los participantes ni siquiera han podido acordar de “dar la bienvenida” (welcome) al reciente Informe Especial SR 1.5 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC). Debido a la resistencia de los Estados Unidos, Rusia, Arabia Saudita y Kuwait solo se aprecia “la terminación a tiempo” del mismo. La COP 24 tampoco no hace ningún llamado a la urgencia de las reducciones de emisiones, como muchos habían esperado en consecuencia a los hallazgos del SR 1.5. En materia del financiamiento climático, la ambición a largo plazo y los daños y pérdidas fueron marginales. Los compromisos nacionales de reducciones de emisiones ponen el mundo a un camino hacia un aumento de temperatura de 3,5°C hacia fines del siglo.

Frente a esta realidad, son sobre todo las pequeñas islas del Pacífico y del océano Índico que se sienten frustrados. “No se puede negociar con la ciencia, no se puede negociar las leyes de la física”, comentó Mohamed Nasheed, ex-presidente de las islas Maldivas y luchador climático.

Sin embargo, si partimos del actual estado del mundo, donde predominan intereses nacionales y nacionalistas cada vez más fuertes, y si nos fijamos en el mandato de la conferencia de Katowice, podemos constatar un avance substancial en el proceso de negociación: Los 196 países miembros de la Convención Climática acordaron las reglas de juego (reglamento o rule book) para la implementación del Acuerdo de París. Para muchos observadores, este ha sido un resultado sorpresivo, considerando los pocos avances obtenidos en las negociaciones previas del último medio año.

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El lugar de la COP 24, el Centro de Convenciones de Katowice (izq.); diciendo “no” a un futuro del carbón (dcha.) en la estación del transporte público.

El nuevo rol de la China en las negociaciones climáticas

Estamos frente a un gran dilema: El proceso de las negociaciones es demasiado lento para llegar a una reducción de emisiones globales rápida y sustancial, para evitar que la temperatura suba por más de 1,5°C por encima de la temperatura preindustrial. El reciente Informe Especial SR 1.5 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) nos ha mostrado claramente que este debe ser el nuevo límite para evitar impactos peligrosos del calentamiento global. También nos ha mostrado que mismo a este nivel de aumento de temperatura ciertas regiones y ciertos ecosistemas – como los arrecifes de coral o los ecosistemas de alta montaña - van a sufrir daños.

Al otro lado, ¿cuál sería la alternativa a las negociaciones multilaterales en el marco de las Naciones Unidas? ¿Cada cuál por su lado, según su gusto, como propone Trump? Al final de cuentas, las Naciones Unidas no disponen de mecanismos coercitivos para obligar a sus miembros a cumplir. Al mismo tiempo, lo que se acuerda en su seno depende del mandato de los países miembros. Es más, todas las decisiones tienen que ser tomadas de manera unánime. Ahí vemos que actualmente hay un gran número de países importantes que no se interesan por el cambio climático, o están directamente opuestas a tomar cualquier medida para reducir el uso de carbón, petróleo y gas natural, entre ellos los Estados Unidos, Rusia, Brasil, Arabia Saudita y los países del golfo. La Unión Europea ha perdido el liderazgo que años atrás tenía en las negociaciones climáticas, y la posición del mayor emisor del mundo, la China, todavía no parecía del todo clara. Frente a este panorama hay diplomáticos que se mostraron aliviados que el mismo proceso de negociación no haya colapsado...

El secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, volvió dos veces a la Conferencia de Katowice para personalmente asegurar el avance de las negociaciones. “La ventana de oportunidad se está cerrando”, les dijo a los participantes en su intervención.

Al final, era la posición y el rol activo de la China que ha permitido rescatar el proceso de negociación. Por un lado, han apoyado a la demanda de los países en vías de desarrollo más pequeños para mayor apoyo financiero y tecnológico, pero fundamentalmente por su cambio de posición frente a la demanda de los países del Norte de tener reglas comunes para todos los miembros de la Convención Climática, independientemente de su nivel de desarrollo. No es muy exagerado constatar que más que cualquier otra cosa, el futuro de las negociaciones climáticas ahora depende de la posición de la China.

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Conferencia de prensa del canciller boliviano Diego Pary en la COP 24.

“Ambición, ambición, ambición, ambición y ambición”

Aunque Bolsonaro no había asumido la presidencia de Brasil todavía, ya se ha podido sentir los cambios en curso. En paralelo a los anuncios del presidente elegido de salir de la Convención Climática, en Katowice Brasil se despidió de la intención de ser el país anfitrión de la próxima COP 25, como se había acordado informalmente. Esto dejó a los países latinoamericanos con la urgencia de buscar una alternativa.

Finalmente la plenaria aceptó la propuesta de Costa Rica y Chile de organizar conjuntamente la próxima cumbre climática, una solución novedosa para la Convención Climática. Según el acuerdo entre ambos países, la “PreCOP” tendrá lugar en San José de Costa Rica en el mes de octubre, mientras que la COP, como tal, será en Santiago de Chile.

Luego, en el momento que todo parecía estar acordado en Katowice, Brasil amenazó a bloquear el texto acordado. El “gigante latinoamericano” trataba de introducir formulaciones específicas al tema de los mercados de carbono que hubieran abierto una posibilidad del doble-conteo (double counting). Gracias a los esfuerzos en conjunto de la presidencia polaca, la Unión Europea, la China y los Estados Unidos se logró cerrar la aprobación del “libro de reglas” y salvaguardar los avances importantes en la implementación del Acuerdo de París.

Sin embargo, la controversia incitada por Brasil no está solucionada, sino fue postergada solamente para la siguiente conferencia climática, la COP 25, que tendrá lugar en Santiago de Chile en noviembre de este año.

“Katowice ha mostrado una vez más la resiliencia del Acuerdo de París, nuestra hoja de ruta sólida para la acción climática”, dijo el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres. “A partir de ahora mis cinco prioridades serán ambición, ambición, ambición, ambición y ambición”.

 

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Por Dirk Hoffmann, 01 de Enero de 2019

Estimadas lectoras y lectores,

Desde las páginas del “Klimablog” queremos agradecerles por habernos acompañado durante este año 2018, y les deseamos el mejor éxito en este nuevo año que comienza.

¡Feliz Año 2019!

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Por Dirk Hoffmann, 10 de Diciembre de 2018

Del 23 al 26 de octubre del año en curso se realizó el World Mountain Forum 2018 (Foro Mundial de Montañas 2018), la cuarta versión de una serie de eventos que se realizan cada dos años en los diferentes continentes.

Bajo la consigna “Montañas en un mundo cambiante: Reforzando alianzas y caminos hacia un futuro vigoroso para las montañas”, se reunieron alrededor de 300 participantes en Biskek, la capital de Kirguistán para avanzar la agenda del Desarrollo Sustentable de Montañas (Sustainable Mountain Development – SMD).

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Por Dirk Hoffmann y Climate Home News, 05 de Noviembre de 2018

Las Naciones Unidas han publicado recientemente el resumen de su nuevo informe especial “SR1.5” sobre la ciencia de un calentamiento global promedio de 1,5°C. Las conclusiones principales son muy contundentes: Hay una gran diferencia entre un aumento de 1,5°C y 2°C. Cada décimo de calentamiento adicional significa mayores daños para las personas y los ecosistemas de todo el mundo.

“Los próximos años son probablemente los más importantes de nuestra historia”, comentó Debra Roberts, co-presidenta del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC). Presentamos a continuación la traducción del artículo de Megan Darby y Sara Stefanini de Climate Home News, en el cual detallan las 37 cosas más importantes del “SR1.5”.

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El grito de lucha de los pequeños países isleños en la COP 21 de París: “1,5 para sobrevivir”

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Por Dirk Hoffmann, 01 de Octubre de 2018

Mientras que el huracán “Florence” se acercaba a la costa este de los Estados Unidos y el tifón “Mangkhut” azotaba al norte de las Filipinas, expertos e interesados se reunieron en el simposio “Señal de Alerta Clima: Eventos extremos climáticos” en la ciudad alemana de Hamburgo.

El simposio acompañaba la presentación del libro del mismo título, que en sus casi 400 páginas reúne artículos sobre hondas de calor, sequías, inundaciones y mareas altas, huracanes, tifones y tornados en un mundo alterado por el cambio climático.

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Tapa de la publicación “Señal de Alerta Clima: Eventos extremos climáticos” (2018)

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Por Dirk Hoffmann, 03 de Septiembre de 2018

Un nuevo estudio publicado en la revista Science ha cuantificado ahora por primera vez la severidad de la sequía extendida que afectó el territorio de los Mayas, mostrando la correlación del colapso de la civilización Maya clásica entre los años 800 y 1.000 de nuestra era con un largo período de extrema sequía.

El experto climático y bloguero estadounidense Joe Romm nos hace recuerdo, en base a los resultados del estudio, que según las proyecciones el clima futuro de Centroamérica y del sur de los Estados Unidos probablemente será muy parecido al clima experimentado por los Mayas más de mil años atrás.

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Humedad del suelo a 30 cm de profundidad, proyectada para finales del siglo XXI, bajo el escenario de emisiones altas RCP 8.5; crédito: NASA Goddard Space Flight Center

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