Por Dirk Hoffmann, 18 de Abril de 2016

El “Atlas Socioambiental de las Tierras Bajas y Yungas de Bolivia", disponible en forma íntegra a través de la página web de la Fundación Amigos de la Naturaleza (FAN) es un verdadero tesoro para todos los que quieren conocer y comprender la Bolivia actual.

Se trata sin lugar a dudas de la recopilación más completa y confiable sobre la realidad socioambiental de las Tierras Bajas y de los Yungas, una contribución fundamental para los actuales debates sobre la Madre Tierra y el modelo de desarrollo.

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Por Dirk Hoffmann, 11 de Abril de 2016

Nada nuevo en al Ártico: Una vez más la extensión del hielo marítimo ártico ha llegado a un nuevo mínimo. Al finalizar el invierno nórdico la extensión máxima llegó a apenas 14,52 millones de km²  - 1 millón de km² por debajo del promedio de 1981 a 2010 y batiendo el récord del año pasado.

Después de un invierno extremadamente caliente en la región ártica –incluso con temperaturas por encima de cero en el polo norte- estos datos sobre la menor extensión de hielo ártico jamás medidos no llegan como gran sorpresa, pero si causan gran preocupación entre la comunidad científica y significan impactos fuertes para los habitantes del Ártico.

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Izq.: La extensión del hielo ártico en su mayor superficie a finales del invierno polar; fuente: NSIDC, 1º de abril de 2016. Dcha: La extensión del hielo ártico en contexto de otros años; fuente: NSIDC, 3 de abril de 2016.

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Por Dirk Hoffmann, 04 de Abril de 2016

A fines del mes pasado, coincidente con el Día Meteorológico Mundial, el 23 de marzo, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) presentó la “Declaración de la OMM sobre el estado del clima mundial en 2015”.

El documento de 25 páginas fue lanzado en todos los idiomas oficiales de las Naciones Unidas, que incluye el español, y brinda un excelente resumen sobre el año 2015, que “hizo historia con registros de temperaturas máximas sin precedentes, olas de calor intensas, un total extraordinario de precipitaciones, sequías devastadoras y una actividad excepcional de los ciclones tropicales”.

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Por Dirk Hoffmann, 28 de Marzo de 2016

La dimensión social de la vulnerabilidad al cambio climático en zonas urbanas y rurales del Altiplano de Bolivia” es el título del libro de Consuelo Fernandez que se ha publicado el año pasado, y en el que se presentan los resultados del estudio comparativo sobre la “vulnerabilidad social”, que se ha realizado en el espacio periurbano de El Alto y en el municipio rural de Cairoma, ambos en el departamento de La Paz.

En el cual la autora analiza la relación entre niveles de organización social y política en espacios locales y la capacidad de hacer frente a los impactos del cambio climático.

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Por Dirk Hoffmann & Moira Zuazo, 21 de Marzo de 2016

El nuevo número de la revista peruana “Revista Interquorum. Nueva Generación”, está dedicada a las “Alternativas al Extractivismo” y reúne artículos para enriquecer el debate latinoamericano en la búsqueda de alternativas al modelo de desarrollo, basadas en una sociedad con justicia y sostenibilidad ambiental.

En el primer artículo de la publicación titulado “Cambio climático y transiciones”, Dirk Hoffmann y Moira Zuazo argumentan la necesidad de una “gran transición” en democracia para garantizar la continuación de la civilización humana frente a la amenaza de los crecientes impactos del cambio climático. Publicamos a continuación una versión abreviada del texto original.

 

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Por Dirk Hoffmann y Raoul Kaenzig, 14 de Marzo de 2016

Ya han pasado cinco años desde que el calentamiento global ha acabado con la vida del glaciar el Chacaltaya, alguna vez la pista de esquí con lift más alta del mundo, apoyado por la anterior ocurrencia del fenómeno de El Niño.

En la reciente publicación científica “Adaptación al cambio climático del sector de turismo en los Andes bolivianos” (Climate Change adaptation of the tourism sector in the Bolivian Andes) tres investigadores suizos han analizado las estrategias de adaptación del sector turístico de La Paz frente a la pérdida de una de sus principales atracciones.

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Vista de la Cabaña Grande del Club Andino hacia la Cabaña Chica

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Por Dirk Hoffmann, 07 de Marzo de 2016

En diciembre del año pasado, cuando los ojos del mundo estaban puestos en la Conferencia Climática de París, las autoridades de Oruro declararon completamente seco al Lago Poopó, una vez el segundo lago más grande de Bolivia.

Por la literatura científica y a través de testimonios de la población local sabemos, que el Lago Poopó se había secado en ocasiones anteriores. Sin embargo, frente a los impactos del cambio climático y un entorno socio-económico diferente, es pertinente preguntarse: ¿Se logrará recuperar?

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Nuestra misión de reconocimiento en medio del “Lago” Poopó.

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Por Dirk Hoffmann, 29 de Febrero de 2016

Fiyi, el primer país en el mundo a ratificar el Acuerdo de París de la reciente Conferencia Climática de las Naciones Unidas en Francia, ha sufrido el paso de tormenta tropical más fuerte jamás medido en todo el hemisferio sur.

El día sábado, 20 de febrero, el “Ciclón Winston” ha devastado el país, destruyendo cientos de casas e infraestructura, y matando por lo menos 44 personas.

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Destrucción causada por el “Ciclón Winston“ en Fiyi; fuente: gobierno de Fiyi.

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Por Dirk Hoffmann, 22 de Febrero de 2016
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Hace meses, Zimbabue sufre una de las peores sequías de su historia. Pero el país no es la única víctima, también sus vecinos en la región del sur de África son sujetos al impacto combinado del cambio climático y del “Niño” más fuerte de los últimos 60 años.

A comienzos de mes el gobierno de Zimbabue ha declarado el “estado de desastre” en casi todo el país, porque un cuarto de la población -unos 2,5 millones de personas en las zonas rurales- necesitan ayuda humanitaria. Lo que dificulta la situación alimentaria son las malas perspectivas para la próxima cosecha de granos esenciales en toda la región debido a la sequía y el comienzo tardío de la época de lluvias.

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Una sequía extrema azota casi todo el país; fuente: Oxfam Zimbabwe

Al igual que en otras partes del mundo, los efectos del “Súper El Niño” 2015-16 tienen impactos catastróficos en muchas regiones africanas, provocando lluvias torrenciales y fuertes inundaciones, por un lado, y sequías prolongadas por el otro. Mientras que las consecuencias de las inundaciones se registran en el lapso de horas o días, los impactos de la sequía se experimentan de forma plena recién después de semanas y meses.

Entre 2,5 y 3 millones de personas ya sufren hambre y están en necesidad de ayuda alimentaria en Zimbabue, el país más afectado por la actual sequía que afecta toda la parte suroriental del continente africano. También los países vecinos de Mozambique, Malawi, Zambia, Lesoto y Sudáfrica, y partes de Botsuana y Madagascar son atingidos por esta sequía, la peor en muchas décadas.

Las lluvias de la época pasada han sido las más bajas registradas en la región en los últimos 35 años.El “Centro de Predicción Climática” (CPC) del servicio meteorológico de los Estados Unidos ha reportado en su último boletín: “Los déficits de precipitación más grandes han sido concentrados encima de la parte occidental de Madagascar, el sur de Zambia, centro y oeste de Mozambique, el sur de Malawi y grandes partes de Zimbabue. A pesar del aumento de las lluvias durante la semana pasada, muchas zonas locales en la parte oriental de Zimbabue y Mozambique todavía reciben menos de un cuarto de la lluvia que sería normal desde comienzos de enero”.

La parte más afectada es el sur del país, donde han muerto decenas de miles de cabezas de ganado y muchos de los reservorios de agua se han secado. “El gobierno de Zimbabue requiere un total de US$ 1´572.009.953 (mil quinientos millones) con efecto desde febrero hasta diciembre de 2016”, dijo Emmerson Mnangagwa, el viceministro del país.

Robert Mugabe, el eterno presidente de Zimbabue, ha responsabilizado a la lluvias erráticas y al cambio climático, además de las sanciones de los países occidentales impuestas por la situación de los derechos humanos en el país, por los bajos rendimientos agrícolas.

Los críticos de su gobierno, sin embargo, alegan que la falta de alimentos ha sido causada en parte por las reformas agrarias impuestas por Mugabe en el año 2000, cuando el gobierno ha ordenado la evicción de los productores blancos.

Otro de los impactos de la sequía prolongada son cortes de electricidad constantes en el país, debido a la reducción de la producción hidroeléctrica en la mayor represa Kariba en el río Zambesi, que el país comparte con Zambia. La producción de electricidad ha bajado a 285 MW, de una capacidad instalada de 750 MW. El director general de la planta generadora de Kariba, Kenneth Maswera, comentó a periodistas que el nivel del lago está a un 12% de su capacidad, y si no aumentan los aportes de manera significativa, se dejará de generar electricidad en un lapso de 6 meses.

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La parte sur de África sufre una sequía extrema (color café y color café oscuro), mientras que en África oriental habían inundaciones (azul); fuente: CPC/NOAA

Las perspectivas

Las previsiones para el año en curso son unánimes: van a continuar condiciones con lluvias por debajo de lo normal, mientras que las temperaturas seguirán por encima de la media histórica durante lo que queda de la actual temporada agrícola; dos factores que en conjunto limitan severamente la disponibilidad de humedad y afectará las cosechas de toda la región. En muchas áreas no se ha podido plantar, porque las lluvias han llegado entre 30 y 50 días tarde.

“La combinación de una temporada agrícola 2014-2015 pobre, una primera parte de la temporada actual extremadamente seca (de octubre a diciembre), y las previsiones para condiciones más calientes que el promedio histórico durante la mayor parte de la región hasta mediados del año 2016 hacen prever el fracaso de las cosechas a gran escala”, escribe la Organización Mundial para la Alimentación de las Naciones Unidas FAO.

Estas previsiones son en línea con el desarrollo del fenómeno climático El Niño, que había llegado a sus niveles más altos en noviembre y diciembre del año pasado con temperaturas de 3,1 °C más calientes en partes del océano Pacífico. Los valores actuales de aguas 2,5 °C más calientes son todavía muy extremos comparado con anteriores Niños y tienen por consecuencia que los impactos se prolongarán durante el invierno austral hasta mediados del año 2016.

Se estima que Zimbabue solo producirá unas 200.000 toneladas de granos, frente a una demanda interna de maíz de entre 1,1 y 2 millones de toneladas. Esto sería la menor cosecha del país desde 1961, cuando la cantidad de habitantes era muy inferior a la actual.

Pero el problema de las cosechas deficitarias es un tema regional este año. En 2014-15 el mayor productor de granos de África austral, la República de Sudáfrica, ha recibido las menores lluvias desde que comenzaron los registros en 1904 y Zambia había tenido que proveer granos para los países vecinos. Pero ahora la sequía también está afectando a Zambia, lo que hace prever una cosecha 30% por debajo de la anterior.

Hay un peligro muy grande, que la actual sequía fuerte se transforme en hambruna en el transcurso del año. “Con la ausencia casi completa de las lluvias este año, la situación se vuelve desesperada”, comentó el director para Zimbabue de Oxfam. Las organizaciones internacionales y privadas de asistencia humanitaria ya se están preparando para tener que ayudar hasta 14 millones de personas en la región de África austral durante 2016-17.

 

 

 

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Por Dirk Hoffmann, 15 de Febrero de 2016

América Latina es una de las regiones particularmente vulnerables al cambio climático, la agricultura a su vez es uno de los sectores más vulnerables y las mujeres constituyen un segmento de la población especialmente vulnerable. Pero, ¿cuál es la relación entre género, cambio climático y agricultura en nuestra región?

Para entender mejor esta relación y el accionar respectivo de las diferentes instituciones del sector, se desarrolló el estudio regional “Género, agricultura y cambio climático: estado y perspectivas desde la institucionalidad en Latinoamérica

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