Por Dirk Hoffmann, 03 de Agosto de 2020
« Volver

Es sabido que en tiempos geológicos, el proceso natural de la meteorización de rocas (rock weathering) ha llevado al enfriamento del planeta debido a la paulatina reducción de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera.

Ahora, un grupo de científicos ha realizado el primer cálculo exhaustivo para determinar el impacto de la aceleración de este proceso mediante la aplicación de polvo de roca sílice triturada en campos de cultivo en escala masiva: se podría reducir las emisiones netas por entre 0,5 y 2 gigatoneladas de CO2.

Foto1.jpg

El concepto de la meteorización de rocas acelerada

En escalas de tiempo geológicas, hay dos grandes procesos que definen la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, el gas de efecto invernadero (GEI) más importante del calentamiento global. Por un lado, es el movimiento de las placas tectónicas y la resultante actividad volcánica, por el otro es la meteorización de rocas (rock weathering). Durante épocas con elevada actividad volcánica, la tendencia ha sido hacia el calentamiento del planeta, mientras que el proceso natural de la meteorización de rocas ha llevado al enfriamento de la Tierra debido a la paulatina reducción de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera.

El nuevo estudio realizado por David Beerling de la Universidad de Sheffield en Inglaterra y otros 20 científicos parte de la urgente necesidad de una drástica reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) para poder cumplir con las metas trazadas en el Acuerdo de París en 2015. “Hemos superado el nivel seguro de gases de efecto invernadero”, dice James Hansen, ex-director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA y co-autor del estudio. “Reducir las emisiones de combustibles fósiles es crucial, pero también debemos extraer dióxido de carbono atmosférico con estrategias seguras y escalables para doblar la curva global de CO2 y limitar el cambio climático futuro.”

En ese sentido, el método propuesto se inscribe en la discusión cada vez más urgente sobre estrategias de remoción de dióxido de carbono (carbon dioxide removal – CDR). Tiene varias ventajas por encima de algunas de las otras estrategias propuestas, como es el plantar árboles a escala gigantesca. El costo es menor, pero sobre todo se trata de una forma más permanente de secuestro de CO2 de la atmósfera, porque atrapados en el suelo, o llevados por la escorrentía hacia los océanos, donde quedará depositado en las profundidades del mar, es un proceso casi no reversible. Una plantación de árboles tiene que ser cuidada y protegida durante largo tiempo contra el accionar del hombre o el peligro de incendios.

Sin embargo, los autores no proponen el método de la meteorización de rocas como panacea, sino como un elemento - aunque relevante - de una combinación de medidas: “Otros enfoques de reducción de CO2, como la reforestación, son importantes, pero demandan un manejo constante para asegurar el sumidero de carbono. Vamos a necesitar la combinación de reforestación, meteorización acelerada, y otras técnicas para reducir la concentración de CO2 hacia niveles seguros” – “junto con recortes de emisiones profundos y sostenidos”.

 

Foto2.jpg

Cambios en la capa superior del suelo en 2050, bajo el escenario RCP 8.5 del IPCC; fuente: Beerling et al., Nature, 2020

Los beneficios de la aplicación de polvo de roca para la agricultura

Otra gran ventaja de la estrategia de la meteorización de rocas sobre la reforestación consiste en que no entra en competencia con la producción de alimentos, sino más bien al contrario, podría volverse en un elemento altamente positivo para los cultivos: La aplicación del polvo de roca se haría en las tierras agrícolas actualmente en uso, y el incremento de nutrientes (como p. ej. fósforo) llevará a rendimientos más altos y podría reducir la aplicación de fertilizantes y pesticidas.

El mecanismo atrás queda bien explicado por Annie Snied: “En este método, los agricultores aplicarían a sus tierras rocas de silicato finamente trituradas. Las raíces de los cultivos y los hongos en el suelo acelerarían la descomposición química y física de las rocas de silicato y, al mismo tiempo, el dióxido de carbono sería arrastrado desde el aire hacia el suelo debido a una reacción química que ocurre como parte del proceso de meteorización. Moler las rocas de silicato y reducirlas a pequeñas bolitas o granos de arena aceleraría la meteorización natural, ya que aumenta la cantidad de superficie de roca disponible para reaccionar.”

Los autores estiman que la implementación rápida y masiva a escala global será posible dentro de pocas décadas, porque “la estructura logística de aplicar polvo de roca basáltica a las áreas de cultivo ya existe debido a la necesidad común de aplicar caliza molida para reversar la acidificación de los suelos resultando de la agricultura intensiva”. Desechos de la minería y de la indústria de la construcción podrían proporcionar buena parte de la materia prima. Los científicos sugieren la elaboración de inventarios sobre el material rocoso disponible a nivel de país para refinar la escala del estudio.

También se han analizado las necesidades energéticas del procesamiento y transporte del material y los costos asociados. Ya se han incluido en el estudio los primeros cálculos a nivel de país para una primera docena de países con el potencial más alto a nivel global: China, Estados Unidos, India, Brasil, Indonesia, Canadá, México, Francia, Alemania, Italia, España y Polonia.

Otra de las ventajas de la meteorización acelerada o “mejorada” es su aporte contra la acidificación de los océanos: “Parte del dióxido de carbono capturado permanecería en el suelo, pero otra gran parte de él sería liberado en el océano como un compuesto llamado bicarbonato”. El bicarbonato es una base, lo que significa que podría ayudar a equilibrar el nivel cada vez más ácido de los océanos debido a su mayor saturación con dióxido de carbono.

Los resultados del estudio sobre la factibilidad técnica y económica

“El estudio muestra que la China, Estados Unidos y la India – los mayores emisores de CO2 de carburantes fósiles – tienen el mayor potencial para la adsorción de CO2 mediante la aplicación de polvo de roca en áreas de cultivo. Juntos, estos países tienen el potencial de remover aproximadamente 1 gigatonelada de CO2 de la atmósfera, a un costo comparable al de otras estrategias para la remoción de dióxido de carbono (80-180 dólares americanos per tonelada de CO2).” 

El estudio señala a Indonesia y Brasil, “cuyos emisiones de CO2 están entre 10 y 20 veces más bajo que aquellas de Estados Unidos y de la China”, como otros países con alto potencial de remover CO2, “debido a sus extensas tierras agrícolas y condiciones climáticas que aceleran la eficiencia de la meteorización de rocas”.

Esta última información es de especial interés para Bolivia, cuyas partes bajas colindantes con el Brasil presentan condiciones climáticas muy parecidas a las del país vecino, y también albergan zonas extensas de uso agrícola. Sería de suma importancia poder contar con estudios desde el contexto nacional para determinar el potencial y la factibilidad económica y técnica de la “fertilización” de los campos de cultivo en el oriente boliviano con polvo de roca triturada, para hacer frente al calentamiento global.

 

« Volver
Por Dirk Hoffmann, 19 de Julio de 2020

En las últimas semanas las temperaturas ya elevadas en Siberia durante meses han alcanzado nuevos niveles récord. En Verjoyansk, el  lugar "habitado más frío del mundo" se registró una temperatura de 38° C.

Con esta ola de calor prolongada se crean condiciones perfectas para un mayor número de incendios. También se acelera el derretimiento del suelo permanentemente congelado o permafrost, poniendo en riesgo a gran parte de la infraestructura en el Ártico, lo que resulta en un mayor riesgo de catástrofes ambientales en la industria extractivista de la región.

Fotof.jpg

Anomalía de la temperatura en mayo 2020 en el hemisferio norte. Fuente: NASA Earth Observatory 

[leer más]
Por Dirk Hoffmann, 02 de Junio de 2020

En los Andes bolivianos, el cambio climático está afectando el ritmo del retroceso de los glaciares, así como los patrones de lluvia y la velocidad del viento. Estos factores de estrés se suman a las presiones existentes que han llevado a la migración de las zonas rurales a las zonas urbanas de montaña, especialmente a las ciudades de La Paz y El Alto.

Presentamos a continuación la versión en español del artículo “Andes bolivianos: Interacción entre derretimiento glaciar y migración” (“Bolivian Andes: Interplay between glacier melting and outmigration”) de Raoul Kaenzig y Dirk Hoffmann.

 Foto1.jpg

La ciudad de La Paz subiendo a las montañas

[leer más]
Por Dirk Hoffmann, 06 de Mayo de 2020

La crisis global desatada por la pandemia del coronavirus es a la vez una emergencia sanitaria y una crisis socio-económica de dimensiones todavía no calculables, pero que empiezan a vislumbrarse.

Aunque en un primer momento el debate global sobre COVID-19 ha desplazado el otro debate global urgente, la emergencia climática, ahora comienzan a escucharse voces que analizan los aprendizajes de la lucha contra la pandemia para la lucha contra el cambio climático. Incluso hay personas que la ven como ventana de oportunidad para iniciar la transformación hacia un mundo de “cero carbono”.

Foto1.jpg

La consigna de la COP 25 en Madrid, diciembre de 2019

[leer más]
Por Dirk Hoffmann, 03 de Febrero de 2020

Del 08 al 12 de septiembre del año pasado tuvo lugar la Conferencia Internacional de Montaña IMC 2019, el mayor evento dedicado exclusivamente a la investigación en regiones de montaña. Durante una semana se reunieron alrededor de 500 científicos – entre ellos el autor de estas líneas - en la ciudad austriaca de Innsbruck.

A continuación, presento los puntos de mayor relevancia, en base al excelente resumen de la International Mountain Conference 2019 preparado por MRI, la “Iniciativa por la Investigación de Montaña”, que además incluye un gran número de hipervínculos.

Foto1a.jpg

Los Alpes vistos desde los ambientes de la conferencia IMC 2019

[leer más]
Por Dirk Hoffmann, 08 de Enero de 2020

El Ministerio para la Transición Ecológica de España ha puesto a disposición – tanto impreso, como en digital - una serie de tres “guías resumidas” sobre los últimos Informes Especiales (Special Reports) del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

En estos folletos ilustrados con fotos y gráficos del IPCC, se presenta de forma didáctica los contenidos principales de los informes sobre “Calentamiento Global de 1,5°C” (2018), “Cambio Climático y Uso de la Tierra” (2019) y “Cambio Climático y Océanos y Criosfera” (2019).

foto1final.jpg

[leer más]
30 Dic
2019
Por Dirk Hoffmann, 30 de Diciembre de 2019

Estimados lectores,

Está por terminar un año con importantes acontecimientos, tanto en Bolivia, como a nivel global. Desde la perspectiva del cambio climático, 2019 es el año en que de una forma impresionante, el tema ha llegado a todos los discursos del Norte Global.

El hecho de la presencia del desafío que significa el cambio climático en la opinión pública mundial es motivo para abrigar un leve optimismo de que como paso seguido al debate, el mundo pasará a la acción climática efectiva en el transcurso de los próximos 12 meses.

Deseamos a todos Uds. un año en que predomine el espíritu de la reconciliación y fortaleza para la reconstrucción de una democracia pluralista.

Sin título.jpg

[leer más]
Por Dirk Hoffmann, 16 de Diciembre de 2019

Poco antes de la conferencia COP 25 de Naciones Unidas sobre cambio climático, que se celebra del 2 al 13 de diciembre en la capital española de Madrid, la Alianza de Científicos del Mundo (Alliance of World Scientists) publicó una alerta sobre una emergencia climática.

Su punto de partida contiene una referencia directa a uno de los últimos discursos pronunciados por Greta Thunberg: “Los científicos tienen una obligación moral para alertar la humanidad de forma clara de cualquier amenaza catastrófica y ´decirlo como lo es´”.

 Foto1.jpg

a. Población humana; b. tasa total de fertilidad; c. número de rumiantes. Fuente: Ripple et al. 2019

[leer más]
Por Dirk Hoffmann, 08 de Octubre de 2019

“Las decisiones que se toman hoy son críticas para el futuro de los océanos y de la criósfera”, es la línea base del último Informe Especial del IPCC sobre el Océano y la Criósfera (Special Report on the Ocean and Criosphere – SROCC), presentado el 25 de septiembre en Monaco.

Una vez más, el gremio científico asesor de la Convención Climática de las Naciones Unidas alerta sobre los impactos ya visibles del cambio climático en las partes congeladas del planeta – la criósfera – y los mares: Los océanos se calientan, los glaciares y capas de hielo se derriten y el nivel del mar aumenta – todo a un ritmo sin precedentes.

foto4.jpg

[leer más]
Por Timothy Killeen, 02 de Septiembre de 2019

La Amazonía está en llamas, una vez más, como cada año hacia el final de la época seca. Pero este año los números de incendios en Brasil y Bolivia han alcanzado nuevamente tristes récords, con más de 1 millón de hectáreas quemadas sólo en Bolivia.

Presentamos a continuación una contribución del científico ambiental y experto en la Amazonía Timothy J. Killeen, cuya primera versión fue publicada en LinkedIn. El autor tiene una larga trayectoria de investigaciones y publicaciones sobre la deforestación en la región amazónica, entre ellas el libro “Una Tormenta Perfecta en la Amazonia. Desarrollo y conservación en el contexto de la Iniciativa para la Integración de la Infraestructura Regional Sudamericana (IIRSA)”.

Foto1.jpg

Aumento de los fuegos en la Amazonía en 2019; fuente: Earth Observatory/NASA 

[leer más]


Artículos anteriores:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35
Suscribirme al blog

Si desea recibir nuestros aportes directamente vía email,
por favor envíenos un mensaje al siguiente correo electrónico:
suscripcion@bolivian-mountains.org
Si no desea recibir más nuestros aportes por email,
por favor envíenos un mensaje a la misma dirección, colocando en el asunto
[Cancelar suscripción]

Buscar
Buscar
Filtros
Ámbitos Temáticos
Ámbitos Geográficos
Agenda
Enlaces comentados
Instituto Boliviano de la Montaña - BMI

El Instituto Boliviano de la Montaña - BMI es una fundación sin fines de lucro con ... [Visitar]

Lo mejor del Klimablog
Bolivia + 4
Diseño y Desarrollo: Aleph Consult