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Por Moira Zuazo y Dirk Hoffmann, 26 de Octubre de 2015
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A finales de la semana pasada, frente a las costas de México en el Pacífico oriental, emergió el huracán “Patricia”, el más fuerte jamás medido en el hemisferio americano con vientos sostenidos de 305 km/h.

Debido a una mezcla de factores, entre ellos la oportuna implementación de medidas preventivas del Estado mexicano y el hecho de que el ojo del huracán tocó tierra en una zona costera poco poblada, se evitaron saldos catastróficos. Aunque la mano del cambio climático es innegable, la mayoría de los políticos, periodistas y comentaristas evitaron mencionarlo.

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Imagen del huracán Patricia llegando a las costas de México; fuente: www.wunderground.com

El huracán “Patricia” fue el huracán más fuerte registrado por la historia humana, con vientos sostenidos por encima de los 300 km/h por más de 12 horas y valores pico de hasta 400 km/h. Esto constituye el valor máximo que jamás se ha medido para un huracán tropical en cualquier parte del mundo. Estamos hablando de vientos lo suficientemente fuertes como para mantener un avión en el aire y de la capacidad destructiva que ello implica. El Presidente de México Peña Nieto planteaba: “Si hubiera categoría 6, Patricia lo sería".

“Esta noche se está haciendo historia en el noreste del Pacífico”, había comentado el experto Bob Hensen antes de que el huracán Patricia llegara a la costa de México. El avión cazador de huracanes del servicio meteorológico de los Estados Unidos NOAA había medido una presión de 879 mb dentro del huracán, el valor más bajo registrado jamás en el hemisferio americano. Solo el super-tifón “Tip” de 1997 en el Pacífico occidental había llegado a un valor más bajo de 870 mb.

Patricia fue más fuerte que el tifón Haiyan, que mató a más de 7.000 personas en su paso por las Filipinas en 2013. También fue más fuerte y tres veces mayor que el huracán Katrina, que mató a casi 2.000 personas y causó daños severos en Nueva Orleans en Estados Unidos hace 10 años.

Debido al calentamiento global y al fenómeno de El Niño el huracán “Patricia” se formó durante varios días en una parte del Océano Pacífico oriental, donde la temperatura del agua estaba varios grados por encima de lo normal, como muestra el siguiente gráfico.

La ciencia climática ha establecido que las condiciones de El Niño son siempre más propicias a la formación de huracanes poderosos sin embargo por la evidencia que nos trae la intensidad de Patricia podemos entrever la relación entre calentamiento global y un fenómeno de El Niño más intenso, que tiene como resultado el huracán más poderoso de la historia.

Daños menores de los esperados

La pregunta que inmediatamente emerge en nuestras cabezas es ¿Por qué Patricia teniendo la capacidad destructiva arriba descrita, nos muestra hoy un escenario de pérdidas económicas considerables pero no el temido escenario de pérdidas humanas? Consideramos que el escenario presente es resultado de la articulación de varios factores que nos dejan importantes lecciones para esta generación que ya vive en un mundo de cambio climático.

Una vez que el huracán tocó tierra, perdió buena parte de su fuerza y fue degradado paulatinamente a categoría 4, 3, 2 y luego 1. Lo cual no significó que no produjo daños, pero que estos fueron producto de enormes cantidades de lluvia, pero en menor medida de vientos huracanados. El impacto de estas lluvias se sintió incluso en el estado federal de Texas en Estados Unidos, donde los remanentes de Patricia se juntaron a otro frente húmedo, causando considerables inundaciones.

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Este grafico muestra la anomalía de las temperaturas en la superficie del mar. Destacan una mancha roja al oeste de California y México y la banda roja a la altura del ecuador, indicador de condiciones El Niño fuertes; fuente: www.wunderground.com

El valor de la institucionalidad

México está acostumbrado al paso de los huracanes y ha dado una muestra impresionante, de que una sociedad preparada está en mejores condiciones de recibir los golpes de semejante “monstruo meteorológico”. Anticipando la llegada de Patricia, los puertos de la costa pacífica al igual que cada municipio costero cesaron toda actividad y la sociedad siguió con disciplina las instrucciones de Defensa Civil para evacuación y toma de recaudos. Se habilitaron cientos de centros de acojo y se evacuaron decenas de miles de personas de las zonas más vulnerables, entre ellos más de 10.000 turistas. En la región costera entre Puerto Vallarta en el norte hasta la ciudad costera de Manzanillo en Colima se cortó la electricidad de forma preventiva, para evitar peligro de muerte e incendios por líneas de corriente cortadas.

En consecuencia, no hubo muertos ni heridos. Lo que no se ha podido evitar, sin embargo, son daños extensos a la infraestructura, miles de casas destechadas, cultivos inundados, arboles desenraizados, carreteras cortadas y postes de luz tumbados.

Es importante subrayar que también hubo una importante dosis de azar, el ojo del huracán entró a tierra en una zona poco poblada, lejos de las ciudades grandes. El panorama seguramente hubiera sido muy diferente, si Patricia hubiera llegado a tierra por la ciudad de Manzanillo o por Puerto Vallarta. Hace diez años Katrina, un huracán tres veces más pequeño que Patricia, llegó a tierra por la poblada ciudad de Nueva Orleans y sus efectos de catástrofe humanitaria, hoy son historia.

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El ojo del huracán visto por el satélite.

Una ventana al futuro

El mundo ha recibido una alerta importante sobre el tipo de desafío que significa el impacto del cambio climático y también de que es lo que requerimos para enfrentar este desafío. Con el aumento de las temperaturas en la atmósfera también aumentan las temperaturas de las aguas, que constituyen el combustible para los huracanes. Todos los modelos climáticos predicen la intensificación de los huracanes, que es exactamente lo que ha pasado frente a la costa de México.

Lo sorprendente es que en vista de esta relación directa, la mayoría de los observadores, políticos y periodistas ni siquiera hayan mencionado la relación entre la intensidad de Patricia y el calentamiento global.

Incluso para muchos el hecho de que no hubo muertes pueda ser inconscientemente (mal) interpretado de que de hecho ha sido más que nada una alarma falsa y que se había exagerado la peligrosidad de Patricia – cuando en realidad es todo lo contrario. Un problema aquí es la falta de visibilidad mediática de la efectividad de las medidas preventivas del gobierno mexicano. Miles de personas esperando el paso del huracán jugando cartas en centros de evacuación no producen fotos que den la vuelta al mundo. Cientos de muertos si lo hubieran hecho.

 

 

 

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Por Dirk Hoffmann, 03 de Agosto de 2015

Para hacer frente al cambio climático y reducir las emisiones de CO2, el uso de energías alternativas se abre cada vez más paso, y con esto el uso de baterías de ion de litio. El Salar de Uyuni alberga una de las mayores reservas de litio del mundo y desde el 2008 el gobierno boliviano promueve su extracción e industrialización.

En la reciente publicación (en español) “Desigualdades estructurales en el aprovechamiento de un recurso estratégico. La economía global del litio y el caso de Bolivia”, la investigadora alemana Juliana Ströbele-Gregor analiza los avances y obstáculos del programa estatal de litio en Bolivia en el contexto de las fuerzas del mercado global.

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Salar de Uyuni

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Por Dirk Hoffmann, 06 de Julio de 2015

Hace tres semanas, el papa Francisco ha publicado la “Carta encíclica LAUDATO SI´ sobre el cuidado de la casa común”, un posicionamiento de la iglesia católica sobre la situación de la tierra frente a la destrucción del medio ambiente, el cambio climático y el actual modelo de desarrollo del mundo.

A dos días de la visita del “Papa más simpático de los últimos tiempos” a Bolivia y a menos de medio año de la Conferencia Climática COP 21 en París, presentamos a continuación las partes más relevantes en relación al cambio climático de esta encíclica.

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Por Arturo Bellot, 01 de Junio de 2015

Apoyado por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), a nivel de América Latina se está gestionando un “instrumento regional” para facilitar y garantizar el acceso a la información y participación en la toma de decisión en temas medioambientales para la sociedad civil.

Los 20 países latinoamericanos signatarios de la Declaración sobre la aplicación del “Principio 10” de la Declaración de Río de 1992 se han reunido en una primera ronda de negociación sobre derechos de acceso en asuntos ambientales. Publicamos a continuación un artículo de uno de los participantes de la sociedad civil boliviana, Arturo Bellot, representante de la Welthungerhilfe – Un mundo sin hambre.

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Delegados de 20 países reunidos en el Comité de Negociación; foto: Arturo Bellot.

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Marzo de 2015

Hace dos semanas la pequeña nación isleña del Pacífico sur de Vanuatu sufrió el paso del ciclón “Pam”, uno de los muchos ciclones que pasan por el Pacífico durante esta época.

La devastación tremenda causada por esta tormenta tropical de categoría 5 nos muestra con una brutal claridad lo que será la “nueva normalidad” para esta parte del globo con temperaturas globales cada vez más altas.

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Casas destruidas por el ciclón “Pam” en Vanuatu; foto: UNICEF Pacific 

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Por Cecilia Requena, 09 de Marzo de 2015

“¿Acaso hemos olvidado esta reciente tragedia que continúa haciendo estragos?”, pregunta Cecilia Requena, nuestra autora invitada para recordar el cuarto aniversario del accidente atómico en la central nuclear de Fukushima, Japón, el 11 de marzo de 2011.

Mediante esta entrada al Klimablog nos adherimos a las conmemoraciones para las víctimas del “uso pacífico” de la energía nuclear en el mundo y reiteramos nuestra convicción que la energía nuclear no tiene lugar en la lucha contra el cambio climático.

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La planta nuclear de Fukushima; fuente: http://www.tepco.co.jp

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Por Toni Keppeler, 05 de Enero de 2015

De poco a poco el aumento del nivel del mar se come un archipiélago frente a la costa de Panamá. Casi 40.000 mil personas del pueblo de los Guna tendrán que mudarse a tierra firme.

Presento a continuación una versión resumida del reportaje original “Der Ort der Zuflucht versinkt im Meer” (Cuando tu hogar de refugio se hunde en el mar) del periodista alemán Toni Keppeler de Latinomedia.

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Por Dirk Hoffmann, 01 de Enero de 2015

Estimados lectores,

Desde las páginas virtuales del Klimablog les deseo éxito en sus emprendimientos para este nuevo año que comienza.

¡Para todas y todos deseo que el 2015 sea un año
de buenas noticias en la lucha por el clima!

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Dirk Hoffmann

Editor Klimablog

www.cambioclimatico-bolivia.org

 

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Por Dirk Hoffmann, 10 de Noviembre de 2014

El Instituto Boliviano de la Montaña - BMI ha organizado la exhibición comparativa de fotos históricas y actuales “Glaciares Bolivia: 12 testigos del cambio climático” para mostrar el estado de situación de los glaciares bolivianos, con el objetivo de sensibilizar a la población sobre los efectos del cambio climático.

La muestra estará abierta al público entre el martes 18 al viernes 21 de noviembre en el MUSEF en La Paz, mientras que la misma exposición visitará el espacio cultural Jach’a Qhatu (Mi Teleférico/16 de Julio) de la ciudad de El Alto entre el 25 y 27 del mismo mes. 

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Por Dirk Hoffmann, 07 de Abril de 2014

Mediante la presente entrada al Klimablog nos adherimos a la convocatoria para participar en el Encuentro Nacional de TierrActiva promovido por varios grupos ecologistas y climáticos del país.

El Encuentro se realizará los días 9, 10 y 11 de mayo de este año en la ciudad de Cochabamba. Pero ¡ojo! la fecha tope para las postulaciones es el viernes 11 de abril.

 

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