Por Dirk Hoffmann, 27 de Abril de 2015

El oceanólogo alemán Stefan Rahmstorf en el artículo “Desaceleración excepcional de la circulación de volteo del Océano Atlántico” (Exceptional twentieth-century slowdown in Atlantic Ocean overturning circulation) muestra mediante la reconstrucción de datos históricos que desde mediados de los años 70 del siglo pasado, la Corriente del Golfo (Gulf Stream) se ha debilitado de manera inédita.

Esto muy probablemente traerá consecuencias para el sistema climático del hemisferio norte. La Corriente del Golfo es parte de un sistema de corrientes marítimas que trae grandes masas de agua caliente de la región del Golfo de México hacia la parte noroccidental de Europa, que en consecuencia se beneficia de un clima moderado.

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La Corriente del Golfo; fuente: Rahmstorf/PIK

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Por Dirk Hoffmann, 20 de Abril de 2015

A fines de marzo México ha presentado sus “Contribuciones Previstas y Determinadas a Nivel Nacional” (INDCs) a la Secretaria de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático (CMNUCC).

Con el compromiso de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en 22% hasta 2030, comparado con un escenario de seguir haciendo todo como se hace, México es el primer país en vías de desarrollo de haber hecho oficial su meta de reducción.

Foto1200415.jpgMéxico oficializa su Plan de Acción Climático con las Naciones Unidas antes del Acuerdo de París de 2015; fuente: www.newsroom.unfccc.int

 

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Por Dirk Hoffmann, 13 de Abril de 2015

El 30 de marzo, un grupo de juristas de renombre internacional presentó al mundo los “Principios de Oslo sobre Obligaciones Globales referente al Cambio Climático”, acusando a gobiernos y empresas de no estar cumpliendo con sus obligaciones legales frente al cambio climático.

El argumento de los juristas firmantes de la declaración es que no se necesita ningún nuevo acuerdo legal global para tomar medidas contra el cambio climático, sino en base de la legislación vigente de derechos humanos, de medio ambiente y del derecho internacional, los gobiernos y empresas del mundo están ya obligados a actuar.

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Cordillera de los Andes, Perú

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Por Dirk Hoffmann, 06 de Abril de 2015

El mes pasado, en la ciudad de Lima en el Perú, se realizó la primera conferencia regional andina “Enfrentando los impactos de la quema agrícola” de la Iniciativa Agrícola de la Coalición del Clima y Aire Limpio (CCAC).

La conferencia reunió expertos y representantes de instituciones públicas de toda la región para discutir formas como enfrentar la realidad de las quemas agrícolas, que no solamente contribuyen al cambio climático, sino también al retroceso glaciar a través de la deposición de carbono negro en las superficies blanca de nieve y hielo.

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Contaminación atmosférica en el Altiplano y la Cordillera andina de Bolivia.

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Por Dirk Hoffmann, 30 de Marzo de 2015

Hace dos semanas la pequeña nación isleña del Pacífico sur de Vanuatu sufrió el paso del ciclón “Pam”, uno de los muchos ciclones que pasan por el Pacífico durante esta época.

La devastación tremenda causada por esta tormenta tropical de categoría 5 nos muestra con una brutal claridad lo que será la “nueva normalidad” para esta parte del globo con temperaturas globales cada vez más altas.

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Casas destruidas por el ciclón “Pam” en Vanuatu; foto: UNICEF Pacific 

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Por Dirk Hoffmann, 23 de Marzo de 2015

La tasa del aumento de la temperatura global está a punto de despegar en la década siguiente, señalan los autores de un nuevo estudio climático publicado a comienzos del mes en la revista científica nature climate change".

Según la investigación “Aceleración a corto plazo de la tasa de cambio de temperatura” (Near-term acceleration in the rate of temperatura change), el aumento de la temperatura global promedio llegaría a 0,25 °C per década antes de la mitad del siglo XX.

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El gráfico de Smith et al. (2015) mostrando la tasa de aumento de temperatura per década para las diferentes regiones del globo.

 

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Por Dirk Hoffmann, 16 de Marzo de 2015

Por la actualidad del tema para el debate nacional, volvemos hoy –a pocos días del cuarto aniversario del accidente nuclear en Fukushima- sobre el tema energético. A fines de enero, en ocasión del comienzo del tercer mandato presidencial de Evo Morales, el vicepresidente de la comisión de economía y energía del parlamento alemán Klaus Barthel visitó Bolivia.

Reproducimos a continuación una versión acortada de la exposición sobre el “viraje energético alemán” que el Sr. Barthel dio el día 23 de enero del año en curso en un conversatorio organizado por la Fundación Friedrich Ebert (FES) en La Paz. El evento tuvo el objetivo de compartir la experiencia particular de la nueva etapa que emprende Alemania a partir de la decisión de realizar un viraje en la producción y consumo de energía, renunciando a producir energía atómica y aumentar la parte de las energías sostenibles en su matriz energética.

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Paisaje devastado por una mina de lignito a tajo abierto (izq.) y una central térmica en base a lignito (dcha.) en la región alemana de Lusicia.

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Por Cecilia Requena, 09 de Marzo de 2015

“¿Acaso hemos olvidado esta reciente tragedia que continúa haciendo estragos?”, pregunta Cecilia Requena, nuestra autora invitada para recordar el cuarto aniversario del accidente atómico en la central nuclear de Fukushima, Japón, el 11 de marzo de 2011.

Mediante esta entrada al Klimablog nos adherimos a las conmemoraciones para las víctimas del “uso pacífico” de la energía nuclear en el mundo y reiteramos nuestra convicción que la energía nuclear no tiene lugar en la lucha contra el cambio climático.

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La planta nuclear de Fukushima; fuente: http://www.tepco.co.jp

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Por Kathryn Robertson y Dirk Hoffmann, 02 de Marzo de 2015

La Ruptura de Lagunas Glaciares (Glacial Lake Outburst Floods – GLOFs) en zonas de alta montaña es un fenómeno claramente ligado al calentamiento global, causa principal del retroceso glaciar. El único caso documentado de una inundación debido a la ruptura de una laguna glaciar en Bolivia hasta la fecha ha ocurrido en 2009 en Keara, pequeño pueblo en la Cordillera Apolobamba.

En 2014, la investigadora inglesa Kathryn Robertson estaba en la región para realizar un estudio de campo detallado de la laguna “PEL_ORCO_002” en la cabecera del valle de Pelechuco. Presentamos a continuación una versión abreviada y traducida de su informe de campo.

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Mapa de ubicación de la laguna glaciar en el valle de Pelechuco (K. Robertson)

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Por Dirk Hoffmann, 22 de Febrero de 2015
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Tuvalu es considerado uno de los países del mundo más vulnerable al cambio climático. Sus nueve grupos de pequeñas islas y atolones tienen una altitud promedio de solo 2 metros sobre el nivel del mar.

Sin embargo, los 10.000 habitantes no quieren verse solamente como potenciales refugiados climáticos, pidiendo ayuda al resto del mundo. En foros internacionales, el gobierno denuncia los impactos del cambio climático sobre las condiciones de vida de su país; en casa la población busca formas de adaptarse.

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La capital Funafuti en Tuvalu desde el aire; foto cortesía de Shuuichi Endou.

En Tuvalu, el cambio climático no es un tema de futuro, sino uno de hoy. Los impactos ya son reales y muy visibles. La erosión costera y la pérdida de tierra resultante es el problema número uno. Ya se perdieron islas pequeñas. Se pierden palmas de coco. La intrusión de agua salada debido al aumento del nivel del mar está contaminando los acuíferos, lo que pone en riesgo la disponibilidad de agua potable y la producción de taro, un tipo de papa y principal alimento tradicional.

Tuvalu, esto son 9 grupos de pequeñas islas en el Océano Pacífico, ubicadas a dos horas de vuelo al norte de Fiji, medio camino entre Hawai al norte y Australia al sur. La extensión marítima de 900.000 km² contrasta con la superficie terrestre; con apenas 26 km². Tuvalu, independiente desde 1978, es uno de los países más pequeños del mundo – y uno de los países más vulnerables al cambio climático.

La altitud promedio de sus atolones es de menos de 2 metros, el punto más alto se erige apenas 4,6 m por encima del mar. Por lo tanto, muchas veces la nación isleña es considerada como uno de los primeros países del mundo de hundirse completamente bajo agua. Sin embargo es importante notar que la vida en Tuvalu puede volverse inviable mucho antes de que las olas del mar llegasen a cubrir sus islas; una vez que el aumento del nivel del mar afecta las fuentes de agua dulce, ya no será posible obtener agua potable o producir alimentos.

Un informe producido por el “Programa Científico del Pacífico sobre Cambio Climático” (Pacific Climate Change Science Program) describe el clima actual y pasado de Tuvalu. La temperatura ha aumentado en 0,21 °C por década y seguirá aumentando. Hay un mayor número de días extremadamente calientes y un mayor número de días con lluvias extremas. Los patrones de precipitaciones cambiaron. Se registran menos ciclones tropicales, pero son ahora más intensos. El nivel y la acidez del mar han aumentado. – Todos estos fenómenos continuarán en el futuro, posiblemente aumentando o empeorando de forma acelerada. Las perspectivas son realmente muy poco alentadoras.

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Shuuichi Endou dirigiéndose al público en la Conferencia Climática de Lima (izq.) y la tapa del Quinto Informe del IPCC de 2014 mostrando la plantación de manglares en Tuvalu (dcha.)

Tuvalu en las negociaciones climáticas

En las negociaciones climáticas internacionales, Tuvalu pertenece al grupo de los Pequeños Estados Isleños en Vías de Desarrollo SIDS (Small Island Developing States) y es miembro de AOSIS, la Alianza de Pequeños Estados Isleños (Alliance of Small Island States), una alianza dedicada a promover los intereses específicos de los pequeños países isleños, amenazados por el aumento del nivel del mar.

En la Conferencia Climática COP 20 de Lima en diciembre pasado, Tuvalú fue representado en el segmento final por su premier ministro Enele S. Sopango, quién dijo que el cambio climático es el mayor reto que su país está enfrentando. De forma retórica preguntó: “Si Uds. tuvieran que enfrentar la amenaza de la desaparición de su país, ¿qué harían? Les pido pausar un instante y preguntarse a sí mismos, ¿qué harían?”

Aunque muy preocupado por un futuro posiblemente muy difícil, dijo que había pequeñas señales de esperanza, como el acuerdo reciente entre los Estados Unidos y la China de limitar sus emisiones futuras. Dijo que estaba movido por las más de 370.000 participantes de la Marcha Climática de los Pueblos en septiembre pasado en Nueva York.

Acerca de los compromisos de varios países hacia el Fondo Verde para el Clima (GCF, Green Climate Fund), dejó claro que aunque se trata de un comienzo, es todavía una gota en el océano y de ninguna manera cerca de los fondos necesarios para transformar la sociedad en un mundo sin combustibles fósiles y seguro frente a los impactos del cambio climático.

El representante de Tuvalu en la COP 20 de Lima, Mataio Tehinene, en entrevista al Klimablog dijo que la perspectiva de los habitantes de Tuvalu es quedarse en la isla. “Creemos que con acciones decididas de adaptación y una mitigación ambiciosa, será posible para nuestra población quedarse en su tierra, agregó. “No hay planes de movernos. La situación que estamos enfrentando es un gran reto”.

En esto, Tuvalu se distingue de otra pequeña nación isleña del Pacífico, Kiribati. Ahí se ha tomado la decisión de mover toda la nación a otro lugar más alto, más seguro frente al aumento del nivel del mar. Ya hay varios antecedentes en la región pacífica, como la isla Taro en las Islas Salomón o la Isla Carteret en Papua Nueva Guinea, donde en 2009 alrededor de 40 familias tomaron la decisión de migrar a causa de los impactos del cambio climático.

Pero la población de Tuvalu no quiere verse solamente como potenciales refugiados climáticos, en busca de un nuevo lugar para sobrevivir y pidiendo ayuda a los países industrializados.

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Inundaciones en la zona costera de Vaitupo (2012); foto cortesía de Shuuichi Endou.

“Tuvalu Overview“

Desde 2007 se está ejecutando un proyecto de adaptación al cambio climático, que consiste en la expansión y plantación de los manglares. Mediante esta medida será posible romper la fuerza de las olas del mar e iniciar procesos de sedimentación entre sus raíces, para contrarrestar el aumento del nivel del mar. En estos proyectos, la población tiene apoyo de algunas ONGs, como por ejemplo de “Tuvalu Overview”.

La ONG “Tuvalu Overview“ (Panorama de Tuvalu) fue fundada en 2005 por el fotógrafo japonés Shuuichi Endou. Después de su primera visita a Tuvalu en 1998, quedó impresionado con la belleza de la naturaleza y su gente amable. Decidió buscar una forma de ayudar a la población del pequeño país isleño y hacer conocer su situación frente a los impactos del cambio climático.

Una de las actividades principales de “Tuvalu Overview” es la promoción de actividades de educación y adaptación al cambio climático. En primer lugar, son la plantación de manglares, el apoyo al ecoturismo y la reparación del sistema de suministro de agua potable, pero también talleres de concientización sobre el cambio climático.

 

 

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