Por Dirk Hoffmann, 26 de Septiembre de 2016

En su más reciente Congreso Mundial de la Naturaleza (World Conservation Congress) de comienzos de septiembre, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) presentó “Los Compromisos de Hawai´i”, declaración que llama a frenar el deterioro global de las condiciones para la vida en el planeta.

Los 10.000 participantes reunidos en las islas pacíficas de Hawai´i bajo el lema “Planeta en la encrucijada”, identificaron tres temáticas críticas para la conservación: el nexo entre la diversidad biológica y cultural; la importancia del océano del mundo y las amenazas para la biodiversidad causadas por la pérdida de hábitats, el cambio climático, las especies invasoras y la explotación insostenible.

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Por Dirk Hoffmann, 19 de Septiembre de 2016

A mediados de agosto pasado, se encontraron investigadores, profesionales y tomadores de decisión en la ciudad de Huaraz, Perú, la sede del recientemente fundado Instituto Nacional de Investigación de Glaciares y Ecosistemas de Montaña (INAIGEM) para debatir sobre opciones de adaptación y maneras de enfrentar los crecientes riesgos.

El “Foro Internacional de Glaciares y Ecosistemas de Montaña” destacó la relevancia de la investigación en regiones de alta montaña para hacer frente a los impactos del cambio climático, como ser el retroceso de los glaciares, la formación de peligrosas lagunas y los cambios en la biodiversidad altoandina.

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Por Dirk Hoffmann, 12 de Septiembre de 2016

En una acción coordinada y celebrada junto al Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-moon, los dos mayores emisores de dióxido de carbono, China y los Estados Unidos, han anunciado la ratificación del Acuerdo de París.

Con este paso aumenta considerablemente la probabilidad de que este acuerdo climático fundamental pueda entrar en fuerza todavía este año, que ahora lo han ratificado ya 27 países, responsables del casi 40% de las emisiones globales. Para entrar en vigencia, son necesarios 55 países, responsables del 55% de las emisiones globales.

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Gráfico mostrando el estado de avance en ratificación del Acuerdo de París: Ya firmaron 27 países, responsables del 39,08% de las emisiones globales; fuente: UNFCCC

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Por Dirk Hoffmann, 05 de Septiembre de 2016

Como especie humana, hemos alterado el Sistema Tierra de tal magnitud, que ha sido necesario declarar el comienzo de una nueva época geológica, la “edad del hombre” o el “Antropoceno.

Esta es la recomendación del “Grupo de Trabajo sobre el Antropoceno” después de 6 años de debate y análisis, presentado en su informe al Congreso Geológico Internacional del 29 de agosto pasado.

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Crédito: Subcommission on Quaternary Stratigraphy

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Por Alan Forsberg, 22 de Agosto de 2016

El fuerte evento “El Niño” de fines de 2015 y 2016 ha dejado el sur de la Amazonía en un estado mucho más seco que durante las dos últimas grandes sequías de 2005 y 2010.

En base a esta observación, un grupo de científicos de los Estados Unidos está proyectando que este año será un año con una gran cantidad de incendios en la parte sur de la región amazónica, que alberga la Amazonía boliviana. El siguiente texto escrito por el científico Alan Forsberg está también disponible en inglés.

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El humo de los múltiples incendios en la región de Mato Grosso de Brasil en una fotografía tomada por el astronauta de la Estación Espacial Internacional el 19 de agosto de 2014. Créditos: NASA.

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Por Roger Cortéz Hurtado, 15 de Agosto de 2016

El reciente anuncio del presidente boliviano Evo Morales que una empresa italiana había concluido los estudios iniciales para el proyecto de la represa El Bala en la Amazonía boliviana, ha provocado una polémica sobre la dimensión, la utilidad y sus probables impactos sociales y ambientales.

A continuación, el director e investigador del Instituto Alternativo, Roger Cortéz Hurtado, nos proporciona el resumen de la información disponible sobre este proyecto que resulta el mayor encarado por el Estado boliviano desde su nacimiento.

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Las maravillas del Parque Nacional Madidi están en peligro por los proyectos energéticos.

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Por Dirk Hoffmann, 08 de Agosto de 2016

La red de investigación global del impacto del cambio climático en la biodiversidad en ambientes alpinos GLORIA, establece sus sitios de monitoreo a largo plazo en las cordilleras del mundo en sitios sometidos a la menor intervención posible. Sin embargo, en la región andina esto resulta difícil debido a la milenaria presencia humana. Por eso es de suma importancia incorporar las actividades antrópicas en la documentación y los protocolos de GLORIA, argumentan los investigadores Karina Yager, Dirk Hoffmann y Stephan Halloy.

De acuerdo a lo anunciado en la última entrada al Klimablog, reproducimos a continuación una versión resumida y levemente adaptada del capítulo “Aspectos socioeconómicos y culturales en las áreas experimentales de GLORIA”, publicado en la 5ª edición del “Manual para el trabajo de campo del Proyecto GLORIA”.

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Por Dirk Hoffmann, 01 de Agosto de 2016

La red de monitoreo GLORIA, la “Iniciativa para la Investigación y el Seguimiento Global de los Ambientes Alpinos”, es la más importante red de monitoreo a largo plazo de la biodiversidad frente al cambio climático en ámbitos de alta montaña.

Hace poco, el “Manual para el trabajo de campo del Proyecto GLORIA" salió en su 5ª edición y está disponible en español en formato digital en la página del proyecto.

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Por Dirk Hoffmann, 25 de Julio de 2016
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El “Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono” es sin duda el tratado medioambiental internacional más exitoso que el mundo ha firmado hasta la fecha. Desde su entrada en vigencia en 1987, ha permitido que la capa de ozono entre en un lento proceso de recuperación.

Sin embargo, uno de los efectos colaterales de la prohibición de ciertas sustancias que dañan la capa de ozono ha sido su reemplazo por otros químicos, que en algunos casos tienen un poder enorme de calentamiento atmosférico, como es el caso de los hidrofluorocarbonos (HFCs), y cuya reglamentación es vital para limitar el aumento de la temperatura global.

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Los negociadores del “Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono” (o solamente “Protocolo de Montreal”) se han reunido la semana pasada en la capital austriaca Viena para discutir un tema de alta relevancia para los debates sobre el cambio climático, que es la prohibición de los hidrofluorocarbonos (HFCs).

Los hidrofluorocarbonos son la sustancia que ha venido a reemplazar a los clorofluorocarbonos (CFCs), cuando estos quedaron prohibidos bajo el Protocolo de Montreal debido a su impacto altamente dañino de la capa de ozono. Son sustancias que se usan sobre todo en refrigeradores, aparatos de aire acondicionado y sprays. Actualmente, muestran un crecimiento de 7% anual.

Los CFCs son compuestos orgánicos que una vez que llegan a la atmósfera, convierten el ozono (O3) en moléculas de O2 y de esta manera ayudan a destruir la capa de ozono que protege el planeta. Por esto se había visto como un gran éxito se sustitución por hidrofluorocarbonos en procesos de refrigeración en prácticamente todo el mundo.

Sin embargo, estudios científicos han demostrado el alto potencial de calentamiento de los HCFs, de hasta mil veces más fuerte que el dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero principal. Según la Agencia de Medio Ambiente (Environmental Protection AgencyEPA) de los Estados Unidos, la prohibición de los HCFs ayudaría a bajar la temperatura global en 0,5 °C hasta finales del siglo. Con esto, el éxito de las actuales negociaciones podría hacer la diferencia entre un aumento de temperatura de 1,5 o de 2 °C.

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El agujero de ozono en septiembre del año 2000; fuente: NASA GSFC

 

Las actuales negociaciones sobre hidrofluorocarbonos (HCFs) en Vienna

Desde 2009, los 197 países miembros del Protocolo de Montreal están negociando la prohibición de los HCFs, y ahora están más cerca que nunca de llegar a un acuerdo. En su reciente reunión OEWG 38 se ha avanzado con la redacción de un texto, que podría ser aprobado en la siguiente conferencia en Kigali, Ruanda en octubre de este año. El texto sería una adenda al Protocolo, con lo que tendría fuerza de ley inmediata en virtualmente todos los países del mundo.

“Agregar una adenda al Protocolo de Montreal para disminuir gradualmente los HFCs es el paso singular más importante que podríamos dar en este momento para evitar los peores impactos del cambio climático y para proteger el futuro de la gente en todos los rincones del globo”, dijo el ministro de relaciones exteriores de los Estados Unidos John Kerry en su intervención durante la conferencia de Viena.

Aunque la mayoría de los países apoya este paso de paulatinamente disminuir los hidrofluorocarbonos, hay desacuerdo sobre el horizonte temporal y las compensaciones financieras para los países en vías de desarrollo. Los Estados Unidos quieren terminar la producción de los HFCs en el lapso de cinco años, la India empuja para que sean quince años.

Lo que está atrás de estas posiciones en ambos casos son intereses económicos. Muchas de las grandes empresas químicas de los Estados Unidas están exigiendo la prohibición casi inmediata de los HFCs, porque ya han desarrollado productos alternativos que quieren llevar al mercado mundial, aprovechando su ventaja de tiempo. Mientras tanto, países como la India quieren tener más tiempo para desarrollar alternativas y no tener que pagar por los patentes del Norte.

“En un mundo en proceso de calentamiento, no será fácil limitar los HFCs. Aparatos de aire acondicionado es un mercado en rápido crecimiento en algunos países en vías de desarrollo – una transición dejando atrás los HFC podría tener un impacto crítico en las economías de aquellos países. En países como la India, donde temperaturas en verano sobrepasan los 45 °C, equipos de aire acondicionados costo eficientes son esenciales. En la medida que la tendencia al calentamiento continuará durante los próximos años, la demanda para tecnologías de refrigeración aumentará”, nos advierte Joseph Dussault del Christian Science Monitor.

Para poder lograr una adenda al Protocolo de Montreal que permita la rápida sustitución de los hidrocluorocarbonos, parece imprescindible que los países industrializados dispongan de mecanismos de compensación a los países en vías de desarrollo y las economías en transición, tal como lo exige la Red de Acción Climática (Climate Action NetworkCAN): “Los países desarrollados tienen que proveer financiamiento adecuado y transferencia tecnológica bajo el Fondo Multilateral del Protocolo de Montreal para poner los países en vías de desarrollo en condiciones de cumplir con sus cronogramas de disminución del uso de HFCs”.

 

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Por Dirk Hoffmann, 18 de Julio de 2016

Un nuevo estudio científico publicado en la revista Nature afirma que la distribución de las nubes alrededor del globo ha sufrido cambios durante los últimos 30 años debido al cambio climático.

Según los investigadores, bandas de nubes han sido desplazadas hacia los polos en ambos hemisferios, expandiendo las zonas secas subtropicales y aumentando el calentamiento global.

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